1952年德國科學家預測「伊隆」與火星殖民大有關係!

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出生於南非的億萬富商,同時是一位工程師的伊隆·馬斯克(Elon Musk)是在全球太空旅行事業上的其中一位創新者。他的公司SpaceX致力於研發低成本以及節約能源的飛行器。而未來將第一位人類送上火星的飛行器,很可能便是由SpaceX公司所製造。若它真能完成如此創舉,「伊隆(Elon)」這名字將毫無疑問地永遠與火星連結在一起。

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但這卻不是第一次「伊隆」與「火星」被同時談到,且在很久以前他們便已有所連繫了。

韋納·馮·布朗(Wernher von Braun)是一位德國的航太工程師,曾經為納粹德國打造當時世上最先進的武器-V2火箭。被暱稱為「復仇武器(the vengeance weapon)」,V2火箭是第一個長程彈道式導彈。

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它在1944年末開始服役,直到戰爭結束,約有3000個V2彈道飛彈被德意志國防軍發射,約殺死了9000名公民及軍人。更有超過12000在集中營被拘留的勞工,因為被迫製作這惡名昭彰的武器而死亡。

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馮·布朗是一位從小便深愛火箭的狂熱天文學家。1934年,他在柏林大學取得航太工程博士學位。他的博士論文「Construction, Theoretical, and Experimental Solution to the Problem of the Liquid Propellant Rocket」,直到1960年前都被軍隊列為機密檔案。

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在那之後,他馬上被德國軍隊招募,並開始為其打造火箭武器。馮·布朗被派任到位於佩納明德的軍事研究中心,在那裏,他負責監工液態燃料火箭引擎以及噴氣助推器的製程。他同時也在此研發了超音速瀑式地對空導彈,以及A4彈道式飛彈,也就是後來的V2火箭(復仇兵器2號)。

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雖然馮·布朗知道製造V2火箭的工廠並不善待他們底下的勞工,他卻據稱自己並不清楚納粹集中營的真相。他回報自己僅視察過V2火箭的工廠一次,且認為員工的待遇還算可以。

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1944年,馮·布朗被指控私下與共產份子來往,並被武裝親衛隊帶補。他的反政府罪名從來沒被證實,且之後在特定條件下被釋放,繼續研發彈道式飛彈。然而從那時起,馮·布朗便已私下計畫著逃往美國。他先是在1945年逃到奧地利並向美國軍隊投降,此時也正是蘇維埃軍隊正在接近佩納明德研究中心的時候。

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馮·布朗是1500名被秘密送往美國的德國科學家中的其中一位。因為他是一名表達對納粹政權以及其種族滅殺政策唾棄的科學家,他迅速被美國軍隊招募並開始研發彈道飛彈。

儘管他花了前半輩子研發武器,馮·布朗真正熱愛的卻是太空旅行,他對發展能將在人火箭送上月球及火星的噴氣推進系統十分有興趣。1957年他終於有機會追求自己的夢想,在那之前他早就出版過數篇理論性探討殖民火星以及在地球軌道上建立太空站的文章。

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他關於建立太空站的文章給了史丹利·庫布里克(Stanley Kubrick)靈感,創作了「2001太空漫遊(001: A Space Odyssey)」。馮·布朗所著的「The Mars project」在1952年出版,內容雖然有些狂妄自大,卻也奇異的具有預言性質。這本書提出了火星載人任務將會帶來行星殖民以及未來該地的自主政府。

任務中將有一個包含十艘宇宙飛船的艦隊,將運載70名太空人以及九位船員。馮·布朗在書中對這趟任務中所有航空以及工程上的變數做了詳細的計算,儘管其雄偉的構想的確吸引了不少對太空探索有興趣的有錢人的注意(例如瓦特·迪士尼),但由於1950年代的技術限制這始終只能是個理論上的任務。

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馮·布朗書中預言的部分則是關於對火星自治政府的想法。他在書中寫道,殖民地的統治者將會被稱為「伊隆」而不是總統。「火星政府將被十個人主導,其中的領導人將由全球選舉而出,任期五年並被冠上『伊隆』的稱號。兩個議院將制定法律,並由伊隆及其內閣執行。上議院又被稱為長老會議,人數限制在60人內,若有人過世則由伊隆指派另一位新的長老替任。」

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在1950年代,他所提到的「伊隆」頭銜並沒有特殊的意義。這名稱應該是來自希伯來語,意思是「橡樹」,代表知識淵博以及智慧。而現在看到關於伊隆·馬斯克計畫的報導,則使人懷疑這是否只是個巧合。馮·布朗與1971年出生在比勒托利亞、加拿大與南非混血的伊隆·馬斯克毫無關係。馬斯克在12歲便自學電腦程式,後來在賓州大學華頓商學院取得大學學歷。

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雖然馮·布朗從未有機會真正追求他書中的火星殖民計畫,他仍成為了美國太空旅行計畫的先驅。他是使用液態燃料的農神五號火箭的研發背後優秀的策畫者,該火箭在1968到1972年服役。

農神五號是當時史上唯一一個能將載人太空梭送上近地軌道外的載具,並在所有的阿波羅計畫中舉足輕重。儘管馮·布朗在納粹德國服役的過去不堪回首,他仍會因送人上月球等事蹟,以太空旅行先鋒的形象被銘記在眾人心中。

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來源:Vintage News