根據古代傳說: 中國官員是全球第一位太空人?

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萬戶(Wan Hu,又稱萬虎)是傳說中的中國官員,可能是出現在西元前2000年,但在16世紀左右的中國明朝統治時期,這個故事再次被人提起。根據20世紀時的許多描述,萬戶似乎是全球第一位「太空人」,曾被火箭送到外太空。甚至有一個月球遠端的隕石坑是以這個角色命名,它叫萬戶(Wan-Hoo)。

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根據古代傳說,萬戶試著進行耗時費力的飛行,想飛往月球,方法是使用一個柳條編的大椅子,上面綁了47個大火箭。他也向47位助手尋求協助,每個助手都拿著火炬點燃導火線。令人意外的是,驚人的巨響伴隨著大量的煙霧出現。等到煙霧散去,飛行椅和萬戶完全消失了。

萬戶的故事雛型出現在John Elfreth Watkins寫的文章中,他是一位土木工程師,19世紀時專做美國的鐵路。他的文章刊載於熱門科學雜誌「科學人(Scientific American)」,但主角不是萬戶,角色的名字叫做Want Tu。

文章中的某一個段落如下:「傳說聲稱,第一個為飛行問題而犧牲自己的人是Wang Tu,他是西元前2000年左右的中國官吏,曾造了一對並行、橫式的大風箏,讓自己在風箏間固定的椅子上坐著,當時有47位參與者,每個人都拿一根蠟燭,來點燃47個火箭,它們就設置在此裝置的下方。但椅子下方的火箭爆炸了,燒傷這位官員,因此觸怒了皇帝,他下令對Wang施以嚴重的杖刑。」

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聽起來有點荒謬、古怪,這篇文章繼續描述其他傳說中的故事,內容跟古代飛行員和他們勇敢的嘗試有關。關於萬戶的故事,應該注意的是,文中說的西元前2000年,比中國文字的出現早了幾個世紀,更重要的是,它比火藥式火箭的發明早了千年。不過,這個傳說廣為流傳了,因為它出現在火箭和噴射機(Rocket and Jets)這本書中,這是美國作家赫伯特基姆(Herbert S. Zim)在1945年寫的書。

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儘管很多單位認為這個故事是假的,萬戶在通俗文化中仍佔有一席之地。電視節目「流言終結者(MythBusters)」也試著重現萬戶的飛行經驗,在2004年播出的節目中,他們使用了萬戶在古代時可取得的材料。在實驗中,椅子在發射臺上自然爆炸,測試用的假人也被嚴重燒毀。

另一方面,中國的央視宣稱,萬戶使用火箭,只能讓自己飛離地面一英尺。央視曾在一個節目上調查這些發明。

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據傳,在某些中國版本的故事中,萬戶被描繪成一個不幸的太空旅行先驅,他沒成為歷史上第一位太空人,反而被火箭產生的爆炸燒死。

 

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來源: The Vintage News