跳蛛的眼睛像微型天文望遠鏡,能觀測月球和星系!

    加入我們永遠收到最新的消息

自行戒備吧,怕蜘蛛的人,因為我們要深入探討的話題,它的可怕程度和有趣程度相等:跳蜘(jumping spider)能看到月球!

jumping_spider_1500_1000

推特上的一位科學家處於一堆怪異的蜘蛛中,她成功集結了一個優秀的團隊,來解釋並實驗這些蜘蛛會追逐雷射筆光源的事,以及它的原因。

近期的推特討論串中,研究者解釋,這種蜘蛛天生就是天文學家。某些蜘蛛有敏感的視覺系統,牠們能分辨月球和其他天上的星體,包括夜空中的仙女座星系(Andromeda galaxy)。

當然,要是牠們選擇往上看的話就行。

jumping-spider-eyes_600_400

那麼這個推特貼文是從哪來的?Jamie Lomax是華盛頓大學的天文學家,她發文說大量蜘蛛爬到她的桌上

這篇貼文的回應包括,用武器和火擊退這些小動物,但她選擇用另一種方式處理:用雷射筆使牠們集中在一起

Lomax很快就斷定,爬下來的這些蜘蛛是一種跳蛛,這些小生物在太平洋西北地區很常見。

Alex Parker這位美國西南研究院(Southwest Research Institute)的天文學家發文說,已知跳蜘會追逐雷射筆的光,就像貓一樣。因此Lomax和辦公室在樓下的同事Emily Levesque,都被小蜘蛛攻陷了,她們決定要充分試驗此事。

這兩人測試了紅光和綠光雷射筆,發現蜘蛛會對綠色雷射光產生瘋狂反應,這沒什麼稀奇,不過牠們對紅色雷射光沒什麼興趣。這個結果引起了注意,最後有些蜘蛛專家得知了此事,也來摻一腳。

Lomax發文說:「蜘蛛的推特文就這麼出現了,用意是要跟推特上的人解釋為何我們的跳蜘會追著雷射筆的光跑。」

斑馬紋蜘蛛就像所有跳蜘一樣,是視力優良的獵人,會受到移動的雷射光吸引,好像它們在捕食獵物一樣。牠們的眼睛有兩種能偵測光線的特殊細胞,能感應紫外線和綠光。

jumpspider-primary_450_422

牠們也許能看到紅光,但在牠們看來就是較暗淡的綠光,這解釋了蜘蛛的反應上的差異。

推薦文章:  壞消息:80%的學生無法分辨真假新聞之間的差異

不久後,辛辛那提大學(University of Cincinnati)研究蜘蛛視覺的Nate Morehouse加入討論。他解釋跳蛛不像典型的蜘蛛,牠們更酷。

跳蜘仰賴牠們敏銳的視覺來捕捉獵物。他解釋,牠們能看清比牠們大幾百倍的生物:例如狗、貓,甚至是鴿子。

這都多虧了一對像望遠鏡一樣的犀利眼睛,它能折射光線,進而放大影像,就像…聽好了,就像一架伽利略望遠鏡(Galilean telescope)!

Salticid eye diag_789_500

就像1609年著名天文學家首度使用的那臺望遠鏡,基本上蜘蛛的眼睛是末端有鏡片的管子。一個鏡片收集並集中光線,另一個則使光線散開並放大影像,讓蜘蛛能看到很多影像的細節。

Jumpingspider3_514_243

推薦文章:  西伯利亞海灘突然冒出數以千計的奇怪雪球,到底發生了什麼事?

Morehouse解釋,跳蜘的視覺敏銳度(蜘蛛有多擅於區分不同的物體)好到能使牠們看到亮度0.07度的物體。滿月的亮度粗估為0.5度,要是蜘蛛決定往上看的話,牠能很輕易地看到滿月。

他繼續說,這都取決於牠們對不同亮度有多麼敏銳。有些蜘蛛也許還能辨識出月亮表面的斑點,但所有蜘蛛都能看出月亮是圓的。

經過了一些快速的推算,其他科學家加入討論,他們很失望,因為火星和木星太暗淡了,蜘蛛無法看到。

接著Morehouse丟出另一個有趣的蜘蛛知識:長得像食人妖的蜘蛛(對,也許牠跟這個形容詞聽起來一樣可怕)能看到我們最近的鄰近星系,仙女座星系。

754950main_m31_core_665

這些大眼的小動物是夜行動物,牠們的眼睛對較低亮度的光特別敏感,很適合觀測星系。仙女座的亮度是3度,但它非常暗淡,連人類都很難看到它。

自Lomax在她的辦公室看到蜘蛛以來,她發文已過了一週,因此也許這場天文學的談話送他們去尋找觀測夜空的好地方了。

Hssszn讚新聞著作權聲明: 本網站之文字、圖片及影音,非經授權,不得轉載。

語音合成由賽微科技提供

來源: Science Alert