世界上第一次: 科學家改造人類胚胎的基因組

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基因改造

基因改造這話題一直以來都很有爭議性,但科學家已經可以順利的這麼做好幾年了。研究家可以隨意的改造微生物、人類、植物、或動物胚胎的基因。這的確是一項偉大的技術,但到底要做到什麼程度才算是是太過頭? 這是科學家與大眾的爭論,不過這爭論被最近中國的科學家再度點燃,因為他們在改造人類胚胎的基因。這研究在這期的 Protein & Cell 裡被報導。

廣州孫中山大學的研究家們開始研究如何改造有地中海型貧血(患者的身體製造不足的血紅蛋白)基因的方式。

地中海型貧血

研究員們到生育診所取得捐贈者的胚胎,這些胚胎都是沒有可能存活的。這些胚胎有太多的染色體因為被不同的精子受精,所以不可能生產。

他們然後用一種叫CRISPR/Cas9的基因改造法,這是一些細菌衍生的酶跟一對分子剪刀一樣,結合到目標的DNA串上然後把它們剪掉。他們把這酶注入86個胚胎後,研究員們把剪掉的地方用健康的基因取代,然後觀察他的發展。

有些胚胎沒有繼續成長,但研究員們選擇了54個的生還者,然後繼續在他們身上實驗看是否有成功。他們發現有問題的基因HBB只有在28個胚胎裡被移除,而只有少數有他們放入的健康基因。這酶還製造了許多突變,表示這結果太不穩定,而且還不能用來消除疾病。但研究家們並沒有這樣就放棄,他們打算繼續研究再改良這技術讓他可以成功。

千鈞一髮

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來源: Iflscience