英格蘭德文郡的「惡魔腳印」之謎至今無人能解

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1855年2月8日的寒冷夜晚,在英格蘭埃克斯河(Exe Estuary)附近,有奇怪的事發生了。那個冬天極度寒冷。根據當時的報導,從1月到3月,氣溫都接近冰點。這種低溫不會讓雪融化,每次下雪都會在地面又增加一層冰雪。這種極端的氣候條件正適合產生那晚的怪事。

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根據當時幾位目擊者的描述,1855年2月8日的晚上下過一場大雪後,神祕的腳印遍及德文郡南方和東方。據說,這種腳印約有4英寸長、3英寸寬,彼此間隔8到16英寸,而且大多形成一直線。這種腳印的報導,來自德文郡中30個不同地點。所有腳印的總合約有40到100英里長。就好像那個留下足跡的「生物」能克服任何阻礙一樣。房子上方、冰河上、乾草堆上、覆滿雪的屋頂、高牆上,還有排水管內,都發現這種腳印。以下是描述此事件的片段新聞報導:

「它在昨天週四晚間出現,當時附近的埃克塞特(Exeter)和德文郡南部下了一場大雪。隔天早上,上述兩個城鎮的居民,很驚訝地發現奇特且神祕生物的足跡,這種生物有無處不在的能力,因為大家在各種莫名其妙的地方看到腳印,在屋頂和窄牆上方,在高牆和柵欄圍起的花園和庭院內,以及開闊的地上。」

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腳印遍及廣大的區域:從埃克斯茅斯(Exmouth)直達Topsham,跨越埃克斯河,延伸到Dawlish和Teignmouth。有些報導也說腳印出現在往南更遠的托特尼斯(Totnes)和托基(Torquay),就跟韋茅斯(Weymouth,多塞特郡Dorset)和林肯郡一樣遠。

此事件的第一手證據很稀少。第一個描述此現象的敘述是在1950年出現,在此之前,有發現1850年代Clyst St George教區牧師Reverend H. T. Ellacombe的文件集。這些文件包括了他私人的信件、對那些腳印的描繪、給倫敦新聞畫報(The Illustrated London News)的信,標題是「非刊登文」。以下是那封信的部分內容:

「出現在雪地上(當時在地上留下薄薄的印記)及我們在週五早上看到的腳印,外表看起來像是驢蹄的印記,長4英寸、寬2 ¾英寸,但它們不是這種動物行進時留下的腳印(或真的是其他生物留下的腳印),數個右腳印和左腳印,腳印相連,形成一直線,每一步都間隔8英寸或更長的距離,每個區域的腳印都是一樣的大小,每一步的長度都相同。」

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這些腳印很快就被稱為「惡魔的腳印」或「撒旦的足跡」,因為它們的形狀像惡魔的標記。有些人開始相信是惡魔弄出這些腳印。經過此事件後,許多人有一陣子很害怕,避免午夜後冒險外出。

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自從這個謎團初次受到調查後,有很多關於雪地足跡起源的理論出現了。最近的一項研究是Mike Dash執行的,他是有名的威爾斯(Welsh)作家、歷史學家和研究者,他宣稱腳印並非只有一個來源。根據他的說法,某些足跡極有可能是小動物的惡作劇:它們可能大多是驢子和小馬等四足動物的足跡,有些是林鼠(wood mice)製造的足跡。在研究的末期,Dash承認無法解釋所有的印記,也想過謎團會繼續存在。

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Dash的說法是,至少有某些腳印是會跳的齧齒動物製造的,這點是肯定的。他發現林鼠的足跡很像有蹄的動物。1855年3月的倫敦新聞畫報也提到這個理論。

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英國小說家Geoffrey Household對這些足跡有不同的見解。他認為有人在Devonport造船廠誤放「實驗氣球」。根據Geoffrey的說法,氣球拖著繫繩末端的兩個鉤環,在雪地中留下了足跡。有一家人聲稱這是真實事件,他是從名叫Major Carter的男人那聽來的,那男人的爺爺當時在Devonport工作。根據Carter的說法,有人掩蓋了這個事件,因為在氣球終於降落到霍尼頓(Honiton)附近的地面之前,它損毀了一些溫室和窗戶。

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1855年7月的另一個理論表示,這些足跡的製造者是那晚一群醒著且在尋找食物的獾。獾是會留下大腳印的四足動物。

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另一個理論表示,多數時刻,腳印的爭議是集體歇斯底里症(mass hysteria)的案例。也許它的成因是因為多數人看到不同動物的足跡,而且無法分辨它們是不同的腳印。

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不管真相是什麼,這個事件對161年前的人來說,也許真的是很奇怪的景象,如今它仍激發我們的想像。

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來源: The Vintage News