MIT科學家表示: 核融合能源會在2030年前連上電網

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儘管有關核融合的研究有進展,但仍然不穩定,更別說用它來做為電網供電的成本效益。

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根據麻省理工學院的Alcator C-Mod托卡馬克核融合計畫(Alcator C-Mod tokamak fusion project)負責人Earl Marmar表示,我們可能不用等太久。

與科技新聞網站Inverse的談話,Marmar表示到了2030年代,我們很可能有核融合來為電網供電,也就是說,如果我們繼續致力於研究。

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Marmar說:「我認為核融合連上電網在2030年前肯定是可以達到的。2030年或許積極點,但我不認為這是超出範圍的。」

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這與一個加拿大集團目前正在努力的時間表差不多。

我們實際上相當了解核融合物理學,而且這並不太難解釋。在最基本的層面上,它是與核分裂相反。

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換句話說,取代核分裂的分裂原子來釋放能量,核融合是把小的氫原子結合成產生能量的電漿。

事實上,電漿產生的能量是核分裂的數倍。然而,這不是隨處可發生的:它需要一個溫度超過攝氏3千萬度的環境。

以其環形室來命名的麻省理工學院的托卡馬克反應爐已經不再運作。但是,20多年的核融合技術經驗讓我們有足夠的數據來了解如何維持核融合反應。

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根據Marmar表示,這是關於使用核融合我們仍然不清楚的地方:不知道如何維持是唯一的阻礙。

他解釋:「所以,我們知道核融合可行,我們知道核子物理學是有用的,從核物理學來看是沒有問題,只有技術方面還有問題。」

已經有解決方案被提出來穩定核融合,其中許多目前正在進行中

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Marmar在接受訪問時提到其中兩個:英國的托卡馬克能源公司(Tokamak Energy)選擇縮小反應爐的環形孔的尺寸,來控制更多的電漿。

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另一項努力來自麻省理工學院,研究人員一直致力於提高維持電漿的磁場強度。一項由35個國家資助的國際嘗試,也在國際熱核融合實驗反應爐(ITER)進行,這是世界上最大的核融合實驗。

對於Marmar來說,壓力甚至存在於反應爐外。他告訴Inverse:「我們需要著手進行,因為核融合能源的需求是非常急迫的,特別是考慮到氣候變遷。」

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他認為還有進一步推動核融合的空間 但如果我們一點也不嘗試,那可能會延續進展10年。

Marmar的確承認,即使有研究承諾,2030年代可能仍然是一個相當激進的時間表來遵行。當然,一些壓力和良性競爭來達成最後期限,可能就是所需要的動力。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:Science Alert