太陽正在「打噴嚏」造成太陽風暴朝地球而來

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 現在,太陽正在攪動著猛烈的爆發能夠摧毀我們非常依賴的科技。而新的研究發現,這些衝擊波比科學家最初所認為的更難預測。

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這項研究結果揭露這些日冕大量噴出(coronal mass ejection)像是在打噴嚏一樣,把噴嚏噴進地球的大氣層,而不是一連串氣泡般的結構。這個雲狀般的爆發也受到太陽風的強烈影響,迫使研究人員來重建太空氣象預報。

英國雷丁大學(University of Reading)的首席作者Mathew Owens說:「一直都認為日冕大量噴出像是氣泡一樣地運動穿越太空,而且當作單一物體對力作出反應,直到現在。」

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「我們發現,它們更像是一個擴張的塵雲或是噴嚏,由個別的電漿包裹(plasma parcel)所組成,全都在做自己的事。」

以高達每秒2千公里(1200英哩)的速度快速穿越太陽系,日冕大量噴出是磁通的強烈噴發和來自太陽表面的活躍點爆發的帶電氣體。

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這些東西在1到3天內就能到達地球,而且當太陽活動在高峰時,每隔幾個小時就會發生。它們是極端太空氣候的驅動力,引起能夠炸掉電網、通信網路的地磁風暴(geomagnetic storm),以及讓太空人暴露在致癌的輻射。

考慮到這一點,就需要提前做好自我準備,以便於在崩潰之後生存。但即使日冕大量噴出發生頻繁,科學家仍然努力在預測這些超音速噴發何時會猛擊地球大氣層。

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而根據新的研究結果,看起來在了解這些東西的工作原理時,我們全都錯了。

在追蹤日冕大量噴出時,科學家以為它們是有組織的氣泡般結構。但是,在仔細觀察它們如何運動穿越太空之後,這些研究人員發現,隨著接近地球,日冕大量噴出會擴大並且變得更加混亂。

這是這個團隊首次仔細觀察日冕大量噴出如何穿越太空,以及如何與太陽風相互作用。檢查其中一個這些太陽爆發的橫截面,這些研究人員發現,電漿包裹的擴張速度比結構內的信息速度還要快。

這表示只有部分的日冕大量噴出受外在力的影響,而不是整體。

這些擴張磁力的減弱,導致類似於噴嚏的混亂雲狀般結構,而不是氣泡的一擊。此外,比起以前所認為,這些爆發與太陽風更加緊密地連結在一起,造成更難在事前追蹤它們。

Owens說:「這意味著,試圖預測日冕大量噴出在穿越太陽風時的形狀和運動,會變得非常困難。」

希望能夠找到一種更好的方法來預測太陽什麼時候會在地球各地打噴嚏。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:Science Alert