天王星每天都會打開與關閉,科學家們無法解釋

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天王星真的很怪異。

Uranus as seen by NASA's Voyager 2

天王星到處都亂哄哄的。怪異地旋轉,磁場偏離中心,現在,我們剛剛發現,它的磁層(magnetosphere)還可能每天打開和關閉。

喬治亞理工學院(Georgia Institute of Technology)的Xin Cao和Carol Paty所做的研究發表在地球物理學研究期刊:太空物理學(Journal of Geophysical Research: Space Physics)。做出天王星周圍系統的模型,他們發現它的磁層偶爾會開啟,允許太陽風穿越。這似乎是每天都在發生,大約每17個地球小時。

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發生在地球周圍的這種開和關,被稱為磁場重連(magnetic reconnection)。我們磁層的磁力線和太陽風排成直線,在極端(南極和北極)產生極光。天王星可能也在做同樣的事情,但在地球上,這個過程是相當沒有規律,而在天王星,它似乎更加頻繁。

Paty告訴新科學人(New Scientist)雜誌:「隨著它到處翻滾,磁層方位正在每個方向發生變化。」

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這顆行星球早就很怪異。它的旋轉幾乎是直角於環繞太陽的軌道面,沒有任何其他行星是這樣的,這可能是由於在很久以前與地球大小的天體碰撞所造成的。

它的磁場同樣怪異,傾斜於行星旋轉大約60度,而且還以大約是這顆行星半徑25,360公里(15,760英哩)的三分之一偏離中心。在地球上,甚至在其他行星上,磁力線來自於相當接近地極(geographic pole),儘管磁北和磁南有點改變,絕不會像天王星這樣。

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然而,不幸的是,我們對天王星所知甚少。大部分的數據是來自於1986年航海家2號(Voyager 2)的飛越,這是迄今唯一一次訪問這顆行星的太空船。美國太空總署正在考慮提議,在未來的10年或20年,發射軌道飛行器到天王星,這將大大增加我們對天王星的了解。

但現在,我們必須依賴這個最新研究的模型。它基本是把天王星和它的磁層塑造成一個整體,而它非常符合航海家2號所收集的數據,似乎這顆星球的旋轉可能正在驅動它的磁場變化。Paty告訴美國流行科技網誌Gizmodo:「這與地球或任何其他行星完全不同。」

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找出更多有關天王星的信息是很重要的,因為有很多系外行星似乎都是有些相似,或者至少像海王星。像這樣的冰巨行星似乎是相當普遍的,所以如果我們詳細研究自己太陽系的行星是如何運作,我們可能會學到更多在其他地方的行星。

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來源:IFLScience