這些超級人類的基因可拯救上百萬人!

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演化是一個永不停歇的過程,要經過很長的時間才能夠看出其影響力,因此我們很難理解它。

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從地球上第一個生命誕生以來,我們這些生命型態與環境的交互作用,決定了我們的演化進程。然而我們現在依然在演化中,因此很有可能地,我們將會進化成能夠使用超能力的「超人類」。

Steven Pete與Timothy Dreyer很可能是第一批超人類的其中一員。

Steven Pete能夠將他的手放在正在加熱的爐子上,過程中完全沒有感受到滾燙與疼痛。且他上一次骨折時,他的妻子比他更早發現。

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而另一位Timothy Dreyer則能夠在經過車禍或者其他事故後,毫髮無傷地離開。

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這些不尋常的能力來自於他們基因中的隨機變異。Pete得了一種罕見疾病名為先天性無痛症,這能使他對疼痛免疫。這世上只有極少數人罹患這種病。而因為另一種變異-硬化性骨化病,Timothy Dreyer的骨密度是一般人的好幾倍。

感覺起來Pete與Dreyer應該受惠於他們特殊的病症而能過著無憂無慮的生活,然而情況卻正好相反。

Pete的左腿由於多年前的傷而永久受損,因為他沒有辦法感受到疼痛而錯過了治療期,並且他十分擔心自己會因自己無法感覺不適而忽略身體的重大疾病,畢竟體內的病症是看不見的。Dreyer則需要進行多次顱骨手術,因為他多生長出的骨頭會壓迫到腦神經以及大腦。不幸的是,手術仍舊無法避免他的聽力受損。

現實並不完全與電影相同。他們並不會僅因為這些變異而變成超級英雄。然而,他們卻真的有變成英雄的機會。

安進製藥公司從研究Dreyer身上的高骨密度變異,發現了一個很有可能治癒骨質疏鬆的療法。從他的情況看來,Dreyer應是缺乏能夠抑制骨密度增加的蛋白質。因此安進公司決定將這個程序倒過來,他們研製出上百種應能夠使骨質疏鬆症患者體內這種抑制蛋白失去活性的抗體,並欲不斷地實驗來找出最有效的一種。

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當在小白鼠身上實驗這種藥時,研究人員發現服用這種藥的老鼠的骨礦物質密度提高了,而沒有投餵這種藥的則否。現在這款新藥已經在最後階段的人體測試,它的前景可說是一片光明。全球上百萬名骨質疏鬆症患者也因此看到了一線曙光。

止痛藥的製造公司同樣也將目光轉向研究像Pete這樣基因突變的人身上。每年止痛藥的市場能夠創造高達180億美元的極高市值,但目前沒有一家製藥公司能夠製造出在不上癮的情況下消除疼痛的藥。基因泰克公司希望能夠研發出一種全新的止痛藥。但在這種新藥正式進入市場前還需要長達超過五年的測試。

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Pete與Dreyer明白由於自身的情況太過特殊,研究這種罕見疾病的療法毫無利潤可言,沒有一家製藥公司會願意進行相關的研究。世上患有這種疾病的人太少,缺乏足夠的市場和動機讓這些公司對這種研究挹注資金與時間。然而,與他們相同的這些罕見疾病患者很願意為科學研究提供協助,他們同樣理解自己的特殊病症能夠為上百萬受苦的病人提供解藥。

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