科學家發明可以安全存放核廢料上幾百萬年的方法

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放射性廢物玻璃固化

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科學家發現了革命性的方法來存放核廢料。事實上,這聽起來就像魔術一樣,只要把核廢料變成玻璃就好。

羅格斯大學(Rutger)研究員和這個新方法的發明者Ashutosh Goel說:「玻璃有很好的化學耐久性,如果要固定核廢料,是個很好的材質。」

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或許這會令你吃驚,把核廢料轉變成玻璃並不是一個新興的概念。

這個過程稱作核廢料玻璃固化(Vitrification),過程包含把放射性廢棄物和玻璃一起熔化變成濃縮物,然後放入圓柱容器,該圓柱容器也當作貯存容器。最後會產出一個耐久且不會使輻射溢出的玻璃。該程序已經成為初期處理高強度核廢料不可或缺的一部分。

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Ashutosh Goel發明了一種能夠在室溫下將放射性物質碘-129貯存在陶瓷中的新方法。碘-129的半衰期是1570萬年,不只會攻擊甲狀腺,還會增加罹癌機率。其他放射性廢物玻璃固化法,像是Geomelt只能處理攝氏1,300 至 2,000 度的廢料。

存放更危險的廢料

這項研究讓安全處置核廢料有了新方法。核燃料棒含有鈾顆粒,會釋放強烈的輻射和熱。現在,美國核能管理委員會(United States Nuclear Regulatory Commission)可接受的處理方法有兩種:存放在池子裡,或者存放入混凝土的箱子裡,並放置在核能發電廠。

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將核燃料棒放入水池中的問題是,如果冷卻系統失效,燃料棒可能會使水蒸發並將放射性物質散布到空氣中。也有人爭論道,這些核電廠很脆弱,如果遇到地震、恐攻等事件,可能造成輻射溢出。把核廢料以玻璃或者陶瓷的形式埋在地底下可能是個比較永久(上百萬年)的解決辦法。

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來源:Futurism