新的確鑿證據顯示我們正在殺死蜜蜂

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兩項由企業資助的研究指出廣受歡迎的新菸鹼類(Neonicotinoid)殺蟲劑(一種類尼古丁殺蟲劑)危及了維持我們食物生產系統的授粉昆蟲

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關於這類殺蟲劑是否真的會影響蜜蜂,我們懷疑了一段時間,但這個實驗在實驗室非常難進行,因為可能會使蜜蜂接受不符合現實與特別高的殺蟲劑量。現在科學家已經在歐洲和加拿大實行史上最大規模的田野測試,結果是個壞消息。

菸鹼類殺蟲劑在世界上使用最廣泛的殺蟲劑。化學結構上,新菸鹼和尼古丁相似,而尼古丁是茄屬植物內部的化合物,可以防止害蟲。

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因為新菸鹼是內吸性的化學物質,也就是說它會流竄到整株作物中,只要昆蟲吃了作物就會馬上死掉,所以在1980年代發明後就馬上變成最受歡迎的作物防蟲工具。正因為它會殘留在植物中,即使只是灑在種子上,也可以長期保護植物。

但就是這些特性吸引了農夫,同時也對蜜蜂造成了傷害。因為這種內吸式殺蟲劑容易竄到開花植物的花蜜和花粉裡。

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為了確定潛在害處,歐洲某研究團隊在德國、匈牙利和英國建立了33個地方種植油菜籽,並隨機分配這33個地方灑下兩種不同的新菸鹼類殺蟲劑之一,或者沒有灑殺蟲劑。

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該團隊追蹤了蜜蜂和另外兩種野生蜂(大黃蜂、獨居蜂)。測試結果會根據不同的地方和不同的蜂種而有所差異,但大致上他們發現蜜蜂很難活過冬天,而野生蜂繁殖力變得比較低。

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科學家表示,並不是殺蟲劑直接殺死了蜜蜂,而是低劑量的殺蟲劑讓蜜蜂變得更脆弱,尤其是還有其他環境因素或疾病影響牠們時。

生物多樣性研究學者Jeremy Kerr在《科學》期刊的文章中說:「新菸鹼的應用對蜜蜂的生產來說是種連環效應。」

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這項浩大的實驗大部分是由殺蟲劑工廠本身資助的。Bayer Crop Science公司和Syngenta公司投入300萬美金在這項實驗上,而且他們嚴厲批評科學家的結論說最好限制使用新菸鹼殺蟲劑

但因為這些研究結果太重大了,所以已能有人通知了歐盟將禁止使用這類殺蟲劑,而該禁令從2013年就開始實行。

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針對相同議題,另外一項由加拿大研究員進行的田野測試也顯示新菸鹼類殺蟲劑對蜜蜂的負面影響,並發表於《科學》期刊上。

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該團隊研究住在靠近有噴灑新菸鹼的小麥田或住得離耕地很遠的蜜蜂,結果顯示長期暴露新菸鹼的蜜蜂壽命短,蜂巢的衛生條件也較差。

此外,他們也發現蜜蜂採到了受殺蟲劑污染的花粉,但是這些花粉都不是來自噴灑撒蟲劑的作物本身。

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研究員Nadia Tsvetkov:「這就顯示了新菸鹼是水溶性的,會從農地噴濺到周遭環境,然後被其他會吸引蜜蜂的植物吸收。」

這兩個團隊做得研究都顯示我們就是全世界蜜蜂減少的原兇,而且程度比我們所承認得更嚴重。

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來源:Science alert