土衛六: 泰坦有望支持大量的人類殖民地

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當我們提到人類的外星殖民,有很多都是關於火星的報導,但土星的衛星,泰坦(土衛六)可能成為人類不錯押寶對象。

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根據新科學人雜誌報導,一項由Astrobiology and Outreach期刊刊登的研究顯示,土衛六可能存有足夠的能源足以支持一個大約三億人的殖民體,相當於美國的人口數。

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亞利桑那州星球科學研究中心的Amanda Hendrix以及加州理工學院的Yuk Yung在他們的研究報告中寫道:「在太陽系中土衛六對人類來說是離開地球最適合居住的理想位置,他擁有類似地球的條件以及大氣層提供防護,抵擋宇宙輻射線的破壞,不同於太陽系中其他固態星球。」

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在他們的報告中,研究者提出幾種不同可以支持人類殖民的能源來源,其中包括核能、化學能、水力、風力以及太陽能。核能已被使用在遠航太空探測飛船,尤其是鈽238的使用,鈽的半衰期為88年,可以成為人類殖民土衛六的一個有效能源,土衛六擁有豐富的甲烷以及液態碳氫化合物的湖海,都可以被極其有效的利用。

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這些水體資源可以被用來水力發電。儘管之前我們有介紹過土衛六的海浪只有一公分高(0.4英吋),研究人員表示製造一個讓水流可以流向下坡的系統就可以產生有一定規模的能源。要充分發揮風力能源就需要有較高海拔,在地平面風速都是較為弱小的,反之一但在一個海拔4000公尺(25英里)處,風速可以提升到每秒 20 公尺(65英里/秒)。研究人員寫道:「繫留氣球或是以軟式飛船搭載的風車都是在高海拔執行風力發電可行的裝置,發電量可達數百兆瓦(megawatts)。」

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然而太陽能或許是最引人入勝的能源,儘管土衛六對太陽的距離是地球對太陽的10倍遠,研究團隊注意到因為太陽能電池技術的進步所以太陽能仍是有效的能源選項之一。要有足夠的能源支持一個如同美國人口一樣大的人類殖民地,土衛六的百分之十地表面積須被改造成太陽能板,在地球生產相同量的能源,太陽能板所需的面積為百分之十的堪薩斯州的面積。

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研究人員結論提到:「土衛六的自然資源為未來土衛六的拜訪者、殖民者或居住者提供了一些生產能源的選擇,或許有一天我們會生活在遙遠的世界,土衛六的土地上。」

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來源: IFLSICIENCE