生態崩潰沒有殺死復活節島上的居民,那麼到底發生了什麼事?

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每個人都喜歡還未解開的古代謎團,不是嗎?復活節島上的文明發生了什麼事呢?

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這座島因摩艾石像(moai)而著名,那些人面孔的不祥石雕像,曾經是千年前繁榮的民眾的家園。由於它是世界上最被孤立的島嶼之一,對於存在這裡的復活節島文化知之甚少。然而回溯到1860年代,它突然消失了。

有很多假設來解釋這個人口崩潰,從疾病到過度森林砍伐到內部衝突。最受歡迎的想法是生態滅絕,他們把自然環境蹂躪到不適合居住的程度,然後突然滅亡。現在,一項新的研究表示,這可能也是不正確的。

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生態滅絕理論如下。他們最初是從現在的玻里尼西亞(Polynesia)划獨木舟過來,在公元1200年左右定居在島上。十八世紀初,大約是歐洲人首次遇到復活節島居民的時候,大量的森林砍伐已經在進行。

這些樹主要是用來建造獨木舟,以便於捕魚。由於沒有足夠的樹木生長,他們在用完獨木舟後,就無法再靠海洋過活,於是他們轉而更加依賴陸地的食物來源,但失控的耕作導致嚴重的土壤侵蝕,造成農業崩潰,失去所有食物,復活節島的人全部死亡。

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然而,由布里斯托大學(Bristol University)以及以研究工作為特色的夏威夷大學和賓漢頓大學(Binghamton University)所率領的研究小組,認為這種生態大災難的證據太過於間接推測。

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分析在復活節島各處考古遺址發現的植物的化學成分、人類和動物群遺骸,布里斯托大學的這項研究首席作者暨博士班學生Catrine Jarman告訴IFLScience:「我們能夠深入描繪古代島民吃什麼,並在過程中了解他們的農作方法。」

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研究小組發現復活節島居民的飲食中,至少有一半的蛋白質總是來自於海洋資源,這顯示他們從未停止捕魚。

研究共同作者的賓漢頓大學人類學教授Carl Lipo在一份聲明中說:「我們還得知他們從陸地資源所獲得的,是來自於相當改造過的土壤。他們正在讓土壤肥沃,以便於種植作物。」

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這意味著復活節島居民在農業方面,實際上是相當有知識的,也暗示著沒有農業崩潰。

如果不是生態滅絕,那麼,在復活節島上發生了什麼事呢?這一點上,誰也說不準。

值得指出的是,破壞環境仍然是造成文明沒落的保證。現在,當提到氣候變遷時,整個世界正在進行生態滅絕。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:IFLScience