神秘的天體原來是兩顆流亡的行星

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《末路狂花》的Thelma和Louise移開些!《我倆沒有明天》的Bonnie和Clyde讓路!鎮上有一對新的亡命之徒。天文學家發現,一顆屬於長蛇座TW星群(TW Hydrae group of stars)一部分的流浪行星(rogue planet),實際上是兩顆相互環繞的行星。

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畫家印象中的兩個雙星系統。

這些被稱為2MASS J11193254-1137466AB的天體,每顆大約是木星質量的3.7倍,所以很難忽略它們。它們因為太小,以至於無法成為傳統的棕矮星。雖然有適當的質量,但它們並非真的是行星,這就是為什麼他們也被稱為流浪行星。它們是沒有恆星的行星,這個系統是曾經觀察到的最低質量、到處漂浮的雙星系統。

這些天體在去年首次被發現,認為與長蛇座TW星群有關。發表在天文物理學期刊通訊(Astrophysical Journal Letters)的一篇論文,這些研究人員認為80%的可能性這些流浪行星是和長蛇座TW星群的剩餘部分一起形成。

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我們比較擅長了解正常恆星的特性,而非異常且極端的天體。我們知道長蛇座TW星群大約是在1千萬年前形成,而最近的估計,距離地球約160光年。

這些數據也可以應用在流浪行星,但是根據距離和明顯的分離,天文學家算出它們彼此相距約5.83億公里(3.62億英哩),這幾乎是太陽和地球距離的4倍。

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這兩顆天體的注目被形容為是位於「天文交叉點(nexus of astronomical)」上,它們被分類為跨類別的太空物體。他們可能是由相同的棕矮星形成的,然而這麼小,以至於它們的特性更接近系外行星。研究它們可能在實際上可以讓我們更加了解氣體巨行星的形成和行為。因為主恆星明亮的光線,它們經常很難被研究,但對於這對流浪天體來說,不是問題。

由於它的雙星狀態被偵測出來,2MASS J11193254-1137466AB現在肯定將會受到更多的關注。從這兩顆流亡的天體,我們可以學到很多東西。

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來源:IFLScience