這會是地球上最後的生物,除非太陽死亡

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緩步動物(tardigrade)也被稱為水熊(water bear),在沒有食物或水的情況下,可以存活長達30年,是地球上最堅韌的生物。

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科學家聲稱,緩步動物(如圖)將是地球上最後倖存的物種,可以活過任何一次世界末日事件。

這些長到大約半公分長(0.02英吋)的八足動物也可以承受高達攝氏150度(華氏302度)的極端溫度。

它們還能抵抗5,000到6,200格雷(Gy)的輻射程度。

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牛津大學物理系研究員Rafael Alves Batista博士告訴英國的線上郵報(MailOnline):「目標是研究殺死一切生命所需要的是什麼,而不僅僅是殺死人類。」

「我們想回答的問題是:殺死一顆行星(在此指地球)上的一切生命需要什麼?為了達到這個目的,我們需要一些可以殺死緩步動物的東西。」

這項研究發現,這些微小生物可能會在小行星撞擊、超新星爆炸、或伽瑪射線(gamma-ray)爆發之下存活,這些都是極其激烈的爆炸。

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他們結論出這些動物將在地球上存活至少一百億年,而且只有當太陽燃燒殆盡時才會被消滅。

令我們驚訝的是,儘管我們發現附近的超新星或大型小行星的衝擊對人類來說是災難性的,但緩步動物可能不受影響。

三種可能的事件被考慮來做為他們的研究的一部分,包括小行星撞擊、超新星爆炸、和伽瑪射線爆發。

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研究人員選擇專注於這些事件,因為它們是已知唯一可以終結地球生命的天文物理現象。

研究人員表示,由於緩步動物獨特的生物特徵,在世界末日事件中 如果世界各地的海洋是沸騰的,他們才有可能相繼死亡。

 

研究人員發現,緩步動物可能會在小行星撞擊、超新星爆炸、或伽瑪射線爆發之下存活。

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這些研究人員發現,為了讓一顆爆炸的恆星來煮沸海洋,它需要距離地球大約0.14光年。

但他們發現離太陽最近的恆星是4光年,因此離地球夠近、足以殺死所有形式的生命的巨大恆星球爆炸的可能性是可以被忽略的。

就像超新星爆炸一樣,伽瑪射線爆發離地球太遠,不被認為是可行的威脅。

為了要能夠沸騰地球的海洋,伽瑪射線爆發的距離不能超過40光年,這麼近距離爆發的可能性是很小的。

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研究結果指出,儘管物種流失,生命本身也幾乎能夠在任何逆境中倖存下來。

Sloan博士說:「似乎生命一旦開展,就很難完全消滅。」

「大量的物種,甚至整個種類的生物都可能發生滅絕,但整體生命將會繼續下去。」

根據研究人員表示,這些結果暗示著生命本身的強大適應力,足以持續存在於宇宙最不友善的角落裡。

「在其他地方,可能有其他類似於緩足動物的生物。我們必須繼續搜尋。」

這項研究發表在「科學報導期刊(Scientific Reports)」。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:Daily Mail