深海珊瑚為了生存會製造自己的陽光

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當你是個在淺水區的珊瑚,太多的陽光是有害的,紫外線會破壞住在珊瑚身體裡的共生藻,造成共生藻提供過多養分給珊瑚的悲劇。

深海珊瑚學會製造陽光

這就是為什麼許多珊瑚會在陽光下發出螢光,讓蛋白質幫助它的共生藻朋友防曬,但這也讓生物學家納悶為什麼深海裡的珊瑚在沒有陽光的情況下也會發出螢光。

 

來自英國南安普敦大學(University of Southampton)的研究學家發現,深海珊瑚會發出螢光是因為一個完全相反的理由,但同樣也是為了它的共生藻朋友著想。

珊瑚研究家Jörg Wiedenmann帶領他的團隊在珊瑚礁水族研究箱試驗,並發現發出紅光的珊瑚可以生存的比其他珊瑚久,當珊瑚發出紅光時,他們會將深海的藍光轉變成橘紅光,而共生藻會吸收這些橘紅光進入細胞,幫助他們行光合作用,此外,紅光的波長散落在珊瑚的組織上並被鈣骨骼反射,使共生藻可以得到最大的利益。

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深海珊瑚學會製造陽光

這些觀察也符合之前生物學家所看到的,比如在紅海,只有位於最深處的珊瑚礁會發出橘紅光,現在我們知道這是因為他們要增強所收到的微弱陽光。

這些偉大的發現不只使我們了解珊瑚生物學,也讓我們可以幫助許多在世界上瀕臨絕種的珊瑚

Wiedenmann表示:­「淺水區的珊瑚逐漸消失,深海環境已被討論為淺水珊瑚礁的避難場所。」

但不是所有珊瑚都可以在深海裡繼續發出螢光。

他也表示:「我們的研究指出,對於瀕臨絕種的珊瑚,深海可能不是他們的最佳去處。」

「最重要的還是保護我們的淺水環境,幫助珊瑚留在他們原來的家。」

深海珊瑚學會製造陽光

此研究已發表於Proceedings of the Royal Society B

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:Science Alert