科學家逆轉了兩歲小女孩溺水的腦部損傷

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溺水發生在去年2月,當2歲的Eden Carlson滑出嬰兒安全門欄時,她的母親正在淋浴,然後她穿過一道重門,最後掉進住家的游泳池。

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她掉進水裡15分鐘後才被發現,並且心跳停止。儘管她的母親立即進行心肺復甦術(CPR)達2個小時,Eden還是沒有甦醒,最後是由位於阿肯色州(Arkansas)費耶特維爾市(Fayetteville)的華盛頓地區醫學中心(Washington Regional Medical Centre)的醫生救活。

在醫院接受重症護理48天後,這名小女孩出院。但由於腦部受傷程度以及身體副作用,高氧專家Paul Harch提議使用氧療法(oxygen therapy)來試圖「喚醒」Eden受損的大腦。

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高壓氧治療(Hyperbaric oxygen therapy)是透過使用密閉的加壓艙,在高於大氣壓力的環境壓力下,提供氧氣給患者。

藉由這樣做,患者血液中的氧氣供給量會增加,能夠恢復正常的血液氣體濃度,並修復受損組織。

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在這個病例,Eden沒有被置於非常靠近高壓氧療密閉艙。所以在溺水後的55天,這個團隊開始一項正常氣壓氧氣治療的銜接過程,在海平面大氣壓下運送氧氣。

透過每天2次的45分鐘鼻插管治療,Eden恢復了警覺,減少了蠕動,恢復手臂和手增加的運動量。

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她也重新獲得用嘴吃的部分能力,並且可以說些短句子,還會笑。

大約3個星期後,研究人員將Eden和她的家人搬到紐奧爾良(New Orleans),在那裡她開始一輪新的高壓艙內治療。

僅僅10次治療後,Eden的母親觀察到,除了大動作功能(gross motor function)之外,這名嬰兒恢復到「接近正常」,因此,除了高壓治療之外,這名小女孩還開始做物理治療。

一旦完成39次治療,Eden的走路得到改善,她現在的說話能力程度被評估為比溺水的時候還要好。在所有的神經異常檢查,她表現出改善,並顯示出運動功能和認知接近正常。

治療在溺水後大約162天結束,核磁共振掃描顯示,Eden的大腦依然有輕度的殘留損傷,但經歷了近乎完全逆轉的皮質和白質萎縮。

研究她康復的團隊表示,就他們所知,這類的逆轉「沒有任何治療報告」。

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很明顯的,結合常壓和高壓氧治療,來減少發炎和促使腦細胞存活。

Harch說:「在沒有高壓氧治療的情況下,短時間的重複常壓氧氣治療,可能是在可以使用高壓氧治療之前的選擇。」

「對於類似的患者因為溺水而神經受損,這類低風險的醫學治療在功能恢復上,可能會有深度影響。」

這項研究成果報導於醫學氣體研究期刊(Medical Gas Research)

 

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:Science Alert