這驚人眾生之柱的3D影片可以預測它的滅亡

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這新的影像讓我們第一次可以用3D的方式看眾生之柱(宇宙被發現裡最具有代表性的結構之一),而它也推測這美麗的突出物可能再300萬年就會消失。

這新的觀測顯示這巨大的結構慢慢的在崩潰。眾生之柱在1995年被哈伯太空望遠鏡發現後變成世界有名之物。這突出物是由塵埃和氣體組成,而是天鷹星雲區域裡的一部分。

眾生之柱11cw

當炎熱巨大的恆星開始在氣雲裡燃燒時,像天鷹星雲一樣,它會釋放強烈的恆星風與輻射讓周圍的氣體擴散。

這些恆星形成的區域裡更濃厚的氣體有時候可以不受恆星風與輻射的影響。這些氣體會變成它身後氣體的盾牌。結果是這些恆星形成的區域就可以看見排狀形氣體的結構出現。這些突出物有時候叫做"尾巴" 、"象鼻" 、或 “柱"。

This view shows how the MUSE instrument on ESO’s Very Large Telescope has created a three-dimensional view of the iconic Pillars of Creation in the star-forming region Messier 16. Each pixel in the data corresponds to a spectrum that reveals a host of information about the motions and physical conditions of the gas at that point. The slices of the data corresponding to some of the different chemical elements present are highlighted.

恆星釋放出的強風與輻射最後可能會造成這些氣體盾牌的崩潰。新的MUSE數據讓天文學家可以衡量眾生之柱被摧毀的速度: 它每100萬年會失去比太陽多70倍的質量。

眾生之柱的質量目前估計比太陽大200倍。假如以目前蒸發的速度來看,再300萬年後它就會完全消失。

這是假如它沒有被2007年發現的超新星爆發給先摧毀的話。很有可能超新星爆發已經把這氣體給摧毀,但因為它離地球有7,000光年遠 , 天文學家只能看到它7,000年前的樣子。這超新星爆發估計是在6,000到9,000年前發生的,所以可能要再過1,000年我們才會知道眾生之柱是否還存在。

這新的研究在4月30日的Monthly Notices of the Royal Astronomical Society裡被報導。

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來源: Space