核彈試爆後70年,比基尼環礁的海洋生物繁殖興盛

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隨著就在第二次世界大戰後升溫的冷戰軍備競賽,比基尼環礁(Bikini Atoll)在9年期間內被23次的核子彈頭測試轟炸。史丹福大學的科學家回來研究在最後一顆原子彈引爆後,將近60年長期輻射暴露的影響。

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在比基尼環礁的核武測試CASTLE BRAVO(產生相當於1,500萬噸黃色炸藥效果)。

克服一切困難,這個前核武試驗場正在反擊,並且再次大量繁殖珊瑚、螃蟹、成群的大型魚類和鯊魚。

比基尼環礁位於馬紹爾群島(Marshall Islands),可以在夏威夷和東南亞之間的火山島鏈和珊瑚環礁找到。在1946年到1954年期間,環礁的珊瑚礁、海床、水域和空域被美國用來進行一系列高輻射熱核武器的設計試驗。最大的試驗之一,喝采城堡(Castle Bravo),被認為是迄今核子試驗中最大的一次地面落塵量,導致周圍的原著島民撤離後,許多人迅速罹患嚴重的輻射中毒(radiation poisoning)。

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因此,礁石的持續存在是相當顯著和出乎預料的。這些研究人員還希望生態系統的倖存能夠解釋這些物種是如何應對輻射,並且設法不會罹患癌症。同樣地,他們希望調查該地區的生物多樣性是否有隱藏的基因損害。為了要檢查出來,他們將對當地珊瑚的DNA(去氧核醣核酸)進行排序,然後追蹤突變的模式和速率。

這些科學家的研究工作,最近被列為美國公共電視網(PBS)有關於太平洋海洋生物的新的電視系列大太平洋(Big Pacific)的一部分。

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為了做基因檢測,一名科學家在比基尼環礁收集樣本。Stephen Palumbi

Stephen Palumbi,史丹福大學海洋科學系Harold A. Miller教授,在一份聲明中說:「對於可能有助於民眾活得更久的研究,比基尼環礁的可怕歷史是一個很諷刺背景。透過了解珊瑚如何可以重新繁殖於充滿輻射的炸彈坑,也許我們能夠發現關於保持DNA完整無缺的新事物。」

然而,假設沒有感覺到輻射的影響是錯誤的。考察是以一尾突變鯊魚的報告開始。在潛到水下的氫彈坑附近後,這些研究人員認為他們追蹤到一尾缺少第二個背鰭的鯊魚,或許是輻射造成突變的結果。雖然生態系統似乎在「表面上」恢復,但是礁石依然受到它過去影響。

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協助Palumbi的生物學研究生Elora López補充:「我們應該永遠不要忘記我們對比基尼環礁及島上居民所做的事情。我們應該從中學習一切,甚至是我們過去從未想過的事情。」

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來源:IFLScience