男孩以為發現牛的骨頭,但卻是1百萬年前的劍乳齒象

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 Jude Sparks在新墨西哥州拉斯克魯塞斯(Las Cruces)城市附近的沙漠進行一次家庭徒步旅行,這名9歲男孩被突出的岩石絆倒,當時他正在測試對講機。

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當Jude再次站起來時,他檢查看起來像是兩顆從地面上突出大型牙齒化石。他補充表示,進一步查看,它發現看起來像是象牙。

Jude告訴首先報導這則故事的KVIA新聞網站:「我不知道它是什麼,我只知道它不尋常。」

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他補充表示,這名男孩的父母拍攝這個奇怪的石塊,然後在那天晚上幫助Jude上網查詢專家。他們送出電子郵件給新墨西哥州州立大學生物學教授Peter Houde,他負責一個專門研究古生物學的實驗室。

Houde告訴新聞台:「我立刻察覺出它是什麼的重要性,我們就在第二天到那裡檢查它。」

結果,Jude的直覺是正確的。他發現一頭劍乳齒象(Stegomastodon)的頭骨化石,估計有一百多萬年。這隻現在已滅絕的大象遠古親戚有兩顆向上彎曲的巨大象牙,而且站起來有將近9英呎(2.7公尺)高。

Houde在他的網站上發表一篇關於Jude的發現的論文中表示,這項發現是罕見的,因為這隻動物的下顎骨和象牙都暴露在表面。

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而且,儘管劍乳齒象的塊頭很大,牠的化石卻是非常脆弱。

Houde告訴紐約時報(New York Times):「我們真的非常感謝Sparks這家人與我們聯繫,因為如果他們沒有這樣做,如果他們試圖自己去做,那麼就有可能破壞這個標本(化石)。」

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在5月,Houde和一個團隊開始為期一周辛苦的化石挖掘工作。

Houde寫道:「骨骼裡的膠原蛋白早已分解,所以一旦支撐和維持它們的沉澱物被清除,在你眼前的化石就可以輕易地在自己的體重下瓦解。」

因此,挖掘需要一點一點地暴露化石,並且讓它在施加硬化劑之前完全乾燥。

一點一點地,他們發掘出一顆幾近完整的頭骨,只少了一顆象牙。

現年10歲的Jude告訴KVIA新聞網站,大多數他的朋友仍然不相信他發現一百多萬年以前的化石。然而,儘管Houde繼續研究和保存化石,但最終他預計將在新墨西哥州州立大學的脊椎動物博物館進行公開展示。

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這並非第一次有人偶然發現化石。2014年,在新墨西哥州南方的象孤山州立公園(Elephant Butte State Park)露營的單身派對,發現一個幾近完整的劍乳齒象頭骨化石。那個化石現在在新墨西哥州自然歷史博物館。

2015年,當時4歲的男孩Wylie Brys,在達拉斯地區購物中心後面的土地上探索時,碰巧發現一隻結節龍(nodesaur)的骨頭化石

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來源:Science Alert