我們的口水裡埋藏著一個未知的「幽靈」遠古祖先

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我們的口水可能揭露了關於一個史前「幽靈」人類種族的證據,新研究發現了關於在非洲沙哈拉沙漠以南的人類祖先可能曾經與一些未知的人類種族混血的證據。

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此研究的研究人員原本在搜尋有關另一項研究的資料,偶然發現這項最新發現,這在分子生物學與進化期刊裡被發表,他們原本在調查一種在人類口水中發現的蛋白質的效果與來源,這種蛋白質稱作MUC7,此蛋白質據信賦予口水光滑黏稠的特性,同時使口水能夠黏接口腔中的微生物細菌,因此可以幫助人體排除一些可能疾病的侵襲。

為了研究蛋白質 MUC7 的歷史,研究人員檢驗了超過 2500 人的 MUC7 基因,雖然大多數的人有相似的 MUC7 基因,來自非洲沙哈拉沙漠以南的人有與眾不同的版本,事實上,MUC7 基因非常特別是,就連尼安德塔人與丹尼索瓦人種的 MUC7 基因,都相較於非洲沙哈拉沙漠以南的人更接近於現代人類。

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在一次發表中,來自美國水牛城藝術與科學大學的研究組長 Omer Gokcumen 解釋:「 根據我們的分析結果,對於如此極端的差異最有說服力的解釋為古代的基因滲入,來自於遠古人類的一個幽靈種族的基因物質傳入,這些不明的人類的親戚可能是已被發現的人種,例如直立人的亞種,或者也可能是尚未被發現的史前人類,我們可以稱他們為幽靈人種,因為並沒有發現他們的化石。」

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藉由描繪近代人類基因種類的演變,研究人員得以推論出最晚在十五萬年前左右,非洲沙哈拉沙漠以南的人類祖先很有可能曾經與一些未知的遠古人種混血,也可以推算出在近代人類與這個未知的史前人種之間,最後一批共同祖先應該生存在  150萬到  200萬年前。

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事實上這不是第一次發現證據證明在我們的基因中有隱藏史前人種的基因,我們對丹尼索瓦人的認識來自於一小部分在西伯利亞的考古挖掘發現的骨骸碎片,以及追朔其遺留在亞洲人體內的DNA,另外一個研究發現在東南亞地區有可能還存有一批關於美拉尼西亞人種基因的考古內容等待被挖掘。

我們知道我們在非洲以外的祖先們在某個時間點曾和尼安德塔人與丹尼索瓦人結親,然而這個新研究發現讓我們知道除了上述兩者外,我們的祖先和其他還未知史前人種結親的行為可能比我們原本想像的還要頻繁。

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來源:IFLSCIENCE