研究顯示到火星的旅程會對太空人的大腦造成傷害

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火星-太空人

為了要了解到火星的旅程上會對人類的大腦有什麼影響,研究家們拿老鼠跟太空中會遭受到的輻射做實驗。很不幸的結果是去火星的太空人會遭遇到認知力尚失的風險,像是失去解決問題的能力。這研究在這一期的 Science Advances 裡被報導。

沒有地球的磁氣圈,這些宇宙輻射的高能量粒子(超新星爆發的遺物)可以穿透任何往火星的太空梭。加州大學爾灣分校的Charles Limoli在NASA輻射實驗室裡把老鼠放在一道高能量輻射線(完全電離氧和鈦)的前面。這是到火星860天旅程裡會接觸到最危險的太空輻射。這團隊讓老鼠受到六趟旅程相等的輻射量。

輻射-太空人

這些老鼠有被特別基因改造過,牠門都有發光的神經元,這樣才可以看到牠門大腦裡的改變。六個星期後這些老鼠的樹突突觸減少了,這是傳送電化信號的神經元分支。這些高能量粒子把這些分支破壞掉。樹突突觸的減少也是造成阿茲海默病的原因之一。

神經元

這團隊為了找出這如何影響認知力,他們對老鼠做了學習與記憶的實驗。他們把老鼠放進都是玩具的箱子裡,這些受過輻射影響的老鼠比一般的老鼠對這些玩具比較不感興趣,而在突發情況下牠門也比較容易錯亂。

在人類裡這些神經元的改變可能會影響空間的邏輯與記憶能力。這對太空人來說不是好消息。 這一切都會影響太空人需要執行任務的能力,而這些影響有可能會是一輩子。不過這不表示人類到火星的任務不可行。太空船與頭盔外殼的加強可以保護太空人的大腦, Limoli 跟其他的研究家們也在研發可以清除自由基的藥物為了保護神經傳遞。

自由基

影片解說:

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來源: Iflscience