NASA新視野號發現冥王星上可能有極地冰冠

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NASA往冥王星前進的探測器捕捉了這矮行星最清楚的影像,這些影像顯示它表面上的特徵,包括也許有極地冰冠。

這些影像在4月中由NASA的新視野號探測器捕捉,它將在7月14號第一次飛過冥王星。這些影像顯示它的表面上有巨大的黑白區塊,表示它的表面很複雜又多樣化。

新視野號首席研究員Alan Stern說"這些照片比歷史上的任何照片再好一點。這可以算一種跟冥王星的初次見面。看它從原本的一個光點變成一個實際的地方讓我很感動。"

冥衛一

新視野號的遠程偵察成像相機在4月12到4月18之間,在7000萬英里(113萬公里)的距離拍攝了冥王星與它最大月亮(冥衛一Charon)的影像,而這些影像顯示冥王星的其中一個極點有一個大的白色區塊。

Stern說"這也許是極地冰冠的證據。”

新視野號的影像跟哈伯太空望遠鏡的一致,它們都顯示冥王星上有不同明亮度的區塊。.

“這是一個謎,沒有人知道這些亮點是地質、地貌、或構造所造成。但新視野號可以到更近的距離讓我們解開這謎底。"

新視野號航程

NASA新視野號的航道

在1月2006年發射後這七億美金的新視野號任務可以讓我們更了解冥王星,它自從在1930年被發現後就一直是個謎。7月14日新視野號可以探測到這冰冷世界表面7800英里(12500公里)的距離。.

Stern說這些影像 “只是前菜而已。我們正在做真正發現的邊緣。"

新視野號探索冥王星影片:

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來源: Space