南極血瀑布的來源: 地球上與火星最像的地方

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空中電磁感應系統

南極的麥克馬多乾河谷是這星球上最乾冷的地方,也是這世界上最荒涼的地方之一。這地帶惡劣到無法有生命的存在,可以說是這星球上最接近火星的地方。雖然這樣科學家在它的地底下也許發現了富有生命的湖。這驚人的發現在 Nature Communications裡被報導。

山谷是南極最多沒有冰的地方,被每小時200公里(124mph)的下坡風侵襲,唯一剩下的是一兩個冰蓋跟海豹冰凍幾千年老的屍體。但在這冰凍的土地下也許有別的東西。

這些冰與石頭底下也許有生命的跡象。從泰勒冰川流出來像血的東西,其實是集中在冰裡的鐵。造成這血瀑布的細菌是在2009年被發現,它的源頭來自於冰層上面4公里(2.5英里)的地方。但現在看起來它可能是地底下更大的超鹽水湖泊和地下蓄水層的一部分。

田納西大學的微生物學家Jill Mikucki 是國際團隊裡其中一員發現這山谷地下的海水。他們在冰層下300米(980英尺)深處發現水,它至少有12公里(7.5英里)長。這水估計比海水的鹽分要多一倍,而科學家們認為這地下鹽水的生態系統會跟在地面水裡找到的微生物群類似。

為了做這項發現這團隊用空中電磁感應系統,這表示他們用直升機載六面的感應器,偵測地面的電磁反應。因此科學家可以分辨導電鹽水飽和沉積物與電阻性冰地層的不同。從這數據他們可以推斷大量含水層的存在。

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直升機載著空中電磁感應系統Credit: J.Mikucki

根據冰裡的化學成分,這被困在地底下的水是150萬年前從大海流進來的水。這理論與血瀑布的DNA分析一致,這分析顯示裡面有些微生物是大海細菌的親戚。

Mikucki 認為這從地底下流出來的水對當地生態系統有很重要的意義,它可能在回收養分到大海裡面。

這研究的發現不只限於我們的星球。很多人認為乾河谷是地球上最像火星的地方,而他們認為這在南極的發現代表火星的地底下也有可能形成類似這樣的鹽水。

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不管是乾河谷還是火星跟著水的足跡就對了

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來源: Iflscience