美國首次成功基因改造人類胚胎

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這些胚胎就在幾天之後被消滅。

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極度精確且易於使用的基因編輯技術CRISPR在2017年十分流行。消滅基因性遺傳疾病,而且治癒癌症是在它的範圍內。許多CRISPR概念目前正在進行臨床試驗,或只是進行概念驗證實驗,包括有爭議的人類胚胎。

有關於中國研究人員從事這些實驗的謠言已經有一段時間,但這些胚胎被認為是不可行的,意味著它們不能存活到懷孕。去年,一組瑞典研究團隊浮現,成為世界上第一個團隊在健康的人體胚胎上使用CRISPR,這些胚胎在兩週後被消滅。

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現在,看起來有一組美國團隊加入。如同麻省理工學院技術評論(MIT Technology Review)首先報導,波特蘭市的俄勒岡健康與科學大學(Oregon Health and Science University)的研究人員以CRISPR改變了大量的單細胞人類胚胎的DNA。

根據報導,這個團隊展示有可能能夠使用這項技術,來編輯會導致後來生命衰弱狀況的基因錯誤。和瑞典與中國的實驗一樣,這些美國首次的測試清楚地顯示,世界上第一位CRISPR寶寶誕生的那一天即將來臨。

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類似於瑞典的情況,這些結果尚未在同行評議期刊上發表。根據報導,在程序過程中,沒有非計畫中的基因錯誤被引入胚胎。如同以前的病例所報導,這些報導也許是錯誤的,也許不是,但編輯出來的特定基因錯誤和相關疾病仍然是未知的。

很明顯地,與以前的情況一樣,胚胎也在不久之後就被停止,以防止它們完全發育成胎兒。

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CRISPR是不可思議的精確,而且能夠有效地「剪」出基因組片段,更換成訂製的片段。

比起編輯胚胎基因,在活生生的人類身上進行基因編輯被認為是爭議較少的。一個原因是,在這一點上只有這麼多你可以編輯,而且大部分的努力集中在增強人類的免疫系統,以便於能夠對抗侵略性的癌症

當涉及到胚胎時,大家立刻擔心起設計者設計出來的嬰兒帶有訂製的皮膚和眼睛顏色、增加的智力等等。事實上,從2017年起,美國主要的研究機構宣布,在不被用來作為「設計者」目的明確指令之下,胚胎的基因編輯應該可以被暫時允許。

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事實上,和出生後的生命一樣,這項技術應該只被用來作為從胚胎中移除疾病的目的。像這樣的嘗試可能會有爭議,但他們正在努力確認這項技術是有效的,而且是安全的。

如果是這樣的話,被認為是無法治癒的終身疾病可能會從存在中突然消失,而且幾乎不會有人反對這樣的未來。

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來源:IFLScience