科學家用光活化大腦把輸家變成贏家

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中國科學家利用燈光,活化大腦的某一個區塊,將「輸家」老鼠轉變成「贏家」老鼠,這個發現可能與人類的行為跟社交方式有關。

a cute little mouse

利用燈光來創造贏家

一項刊登於Science的研究顯示,中國科學家成功將順從的「輸家」老鼠轉變成強勢的「贏家」老鼠,他們促進大腦「努力做事」和「社會優勢」的區塊,觸發了這個轉變。

這個實驗是用一般的Dominance Tube Test,此試驗將兩隻老鼠各放在管子的兩邊,然後觀察哪隻老鼠可以把對手推出管外,儘管「贏家」可能不是最強的,帶領這個研究的Hailan Hu教授The Guardian聲明,這個實驗是看哪隻老鼠「堅持最久、最有動力、最有膽量。」

mice-1_结果

中國科學院的神經學家與其他機構合作使用光遺傳學,光遺傳是一種利用燈光促進神經活動的光纖植入物,光遺傳可以刺激「輸家」老鼠的背外側前額葉(dmPFC),科學家必須利用基因改造使老鼠的背外側前額葉對光產生反應。

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經過這個程序後,有百分之90的機會讓之前的「輸家」獲勝,當研究家做更多實驗後,他們發現這個程序也可以倒過來,啟動背外側前額葉可以馬上得到勝利,抑制則會馬上失敗,而有些老鼠會維持這「新的優勢」。

最終的改造

這個研究有兩點有趣的地方,第一,它讓我們了解動物建立權力的方式,讓我們可能應用在人類身上,一位在耶魯醫學院的精神病家Ivan de Araujo告訴The Guardian:「從昆蟲到靈長類動物,幾乎所有研究過的群居物種,會獲得勝利都是取決於在社交上的優勢,由於每個研究過的大腦區塊都有直接的靈長類關聯性,現在的研究可以幫助我們理解大腦區塊在社會階級上的規劃與決定。

mice-4_结果

第二,它開啟了其他類似的研究,可以幫助我們改變那些太有競爭性或不夠有競爭性的人,如果這個系統可以被最佳化然後應用在人類身上,這可以讓我們控制那些好勝心引起的衝動行為,或者幫助那些社會弱勢或缺乏自信的人。

這不是第一個可以透過光遺傳學改變行為研究,過去幾年前的研究發現這可以使不孕的老鼠再度生育,利用重寫記憶和經驗的方式,讓老鼠變得憤怒,使他們咬壞或攻擊擋路的一切人事物。

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來源:Futurism