外星人也是神的計畫? 發現ET可能動搖宗教信仰!

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發現有智慧的外星人,在很多方面,都會是一件徹底震憾人心的事,但對世界各個宗教而言,它尤其會帶來特別的兩難局面。

基督宗教會最難接受這個消息,因為它的信仰體系並不輕易允許宇宙中有其他智慧生物的存在。

2011年一場由美國國防高等研究計劃署在佛羅里達州舉辦的「100年星艦研討會」中,許多學者在討論星際旅行的同時,也論述了有關外星人與宗教的議題。

例如,德國Ruhr大學的哲學教授Christian Weidemann就問道:「耶穌會為了克林貢人而死嗎?」(編按:克林貢人是星艦迷航記Star Trek系列電視與電影中的著名外星種族。)

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Weidemann教授說:「根據基督教教義,2000年前耶穌被釘上十字架那次事件理應要拯救全體創造物。這麼一來,就有衝突了。」

辯論是這麼開始的:如果所有的創造物包括1250億個星系,其中每一個有數千億個恆星在裡面,那麼如果這麼恆星中有一些擁有適合智慧生命生存的行星,那會發生什麼事?

為什麼耶穌基督會在這麼多被人居住的星球當中,單單來到地球,來拯救地球人,卻放棄其他神的創造物呢?

Weidemann教授說自己是個基督教徒,試著提出一些解決方案。也許不像人類,外星人不是罪人,所以不需要救贖。但是,他也承認說,這個說法違背了科學哲學中的平庸原理 (the principle of mediocrity),亦即地球人在宇宙中並沒有什麼特殊地位,可以稱自己自成一格。

既然如此,人類是罪人,外星人也可以推論是罪人,那麼,「耶穌也會拯救他們嗎?我的看法是,不會。那樣一來,我們人類在宇宙的所有智慧生物中的位置就十分特殊了。」

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另一個可能性是,上帝多次分身,把自己的某個版本送到個別有人居住的行星上。

然而,根據我們推論得知的宇宙中可能文明數量、以及行星和文明預期存活多久,上帝的分身會必須同時在任何時間點出現在250個地方,假設每一次的肉身顯現都要30年之久。

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Weidemann教授認為,如果上帝真的在耶穌基督出生時以人的形態肉身示人,那上述推論就不可能了。

來自美國奧克拉荷馬州的牧師Thomas Hoffmann說,Weidemann提出的這些課題可說是切中要害。他認為人類萬一在別處發現了生命,很不幸地教會內部就必須討論這個議題。

不過,除了基督宗教外,當發現外星人會激起廣泛地靈性探討時,其他宗教似乎可以遊刄有餘地面對它。另一位來自德國的神學家Michael Waltemathe就說:「似乎只有基督宗教有這問題。」

在伊斯蘭教中,穆罕穆德是一個先知,或神的信使,不是神的肉身化示,因此大可以有很多其他的先知前往別的星球去拯救外星種族。

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而印度教或佛教則本來就相信多重神祇的存在,那麼派更多神去保護外星文明就不成問題。

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當然,發現智慧外星人不太可能對基督宗教造成什麼重大危機。Hoffmann牧師就說,畢竟這個宗教渡過科學發現的挑戰而存活了下來。

「宗教本質上是保守的。」這位牧師說:「你可以把任何東西放到它面前,嚇它一跳,但不久就會不動如初。這在歷史上屢見不鮮。」

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來源: Space.com