加州正在控告37家石化燃料公司造成氣候變遷

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如果海平面如預期地繼續上升,加州的沿海城鎮很有可能受害。

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加州3個沿海社區已經向一些世界上最大的石油、天然氣和煤炭公司提起法律索賠。他們正在向這些「碳巨頭」尋求補償,來彌補預計海平面上升所導致的預估數十億美元的損害和潛在的生命死亡。

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聖馬特奧郡(San Mateo County)和馬林郡(Marin County)以及帝國海灘市(Imperial Beach),正在控告37家石化燃料公司,聲稱這些公司了解將近半個世紀的氣候變遷所帶來的危險,卻沒有積極參與「協調、多項前沿努力,來掩蓋和否認他們知道這些威脅。」

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這些碳巨頭包括埃克森(Exxon)、殼牌(Shell)和雪佛龍(Chevron)等公司。根據幾年前透露,有一些文件顯示,早在40多年前埃克森公司就知道有關氣候變遷以及燃燒石化燃料的影響。儘管這樣,該公司積極尋求混淆圍繞氣候變遷的科學,否認它的正確性,甚至資助反氣候變遷團體。不幸的是,在這項策略上,埃克森並不是單獨的。

這些沿海社區聲稱,這幾家公司在1965年至2015年期間所產生的溫室氣體排放量,把全球海平面上升程度鎖在5.3公尺(17.4英呎)。他們認為這將對他們的郡市產生重大影響,單就馬林郡而言,未來15年的洪災預計會影響數千名居民,以及超過155億美元(119億英鎊)的費用。

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來自環保法律團體地球客戶(Client Earth)的Sophie Marjanac在一份聲明中說:「對於氣候變遷訴訟來說,這是前所未有的時刻,多項案件正在全球各地對抗碳巨頭和政府。」

Marjanac補充:「氣候變遷具有真正的影響,讓民眾、社區和他們的家庭處於危險中。律師們正在尋找新的方式來處理這些危害,有可能迫使碳巨頭來為他們的產品所造成的損害付出代價。」

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石化燃料巨頭在氣候變遷影響之前就已經面臨法律戰爭,到目前為止全都獲勝。他們認為,氣候變遷的成本、以及為了對抗氣候變遷而需要採取的保護措施並非司法問題,而是政治問題。他們認為應該透過政策改變來採取行動,而不是透過在法庭的戰爭。

然而,這不太可能會停止許多正在或可能會對抗他們的訴訟案件。那些來自沿海社區的人充分了解他們所面對的障礙,但也同樣了解暴露這個案例能夠引起對抗氣候變遷的戰爭。

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來源:IFLScience