教課書要重寫了! 發現世界上最老的化石,37億年前地球已經有生命

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自然期刊(Nature)宣布了一個新的發現,可能會改變我們對地球上生命的理解。 科學家在格陵蘭出土了一些37億年的微生物化石。 如果進一步的測試證明是正確的,那麼這些將是地球上最古老的生物化石殘留物。

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做出這發現的澳洲科學家將石頭中的小錐形特徵確定為疊層石(Stromatolites)。 疊層石是在淺水中,捕獲、結合和膠結微生物沉積顆粒,而形成的複雜、分層的生物化學結構。 他們聲稱這化石比目前最古老的化石再老2.2億年。

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這個發現使世界各地的科學家困惑,因為這些疊層石來自被認為是不可能支持生命的時代。 如果事實證明化石真的來自那時期,這意味著生命的發展比以前想像的還要早,或者地球生命是在極度惡劣的條件下開始的。

地球這個地質階段被稱為冥古宙(Hadean Eon )(以冥王,死亡世界的希臘之神命名)。冥古宙從46億年前延續到40億年前。 環境非常糟糕。 當時的星球是令人難以置信的熱,其中一部分被熔岩湖覆蓋。

此外,與包圍地球的太空垃圾的碰撞仍然非常頻繁。 碰撞最為激烈,從約41億到38億年前,這個時代被稱為「晚期大撞擊時期(Late Heavy Bombardment)」。 這就是為什麼很難相信任何生命能夠在那時期生存下去。

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儘管聽起來是不可能的,但是新的研究越來越多地證明了當時有什麼東西還活著。 最近的一項研究發現,41億年前的生物化學特徵,但主流科學仍然不是完全相信這證明了什麼。

而且,從40億年前沒有太多的實體證據並沒有幫助我們找到答案。 幾乎所有古老的岩石和材料都被地質過程所破壞。 幸運的是,格陵蘭島為我們保留了一些。

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化石是在一個著名的格陵蘭地區發現的。 這貧瘠土地已經被徹底探索了將近30年。 氣候的變化,由於春天的暴雨,在該地區融化了一個古老的積雪。 這個獨特的岩石層藏在它下面。澳洲研究人員立即認識到,這不僅僅是一個簡單的岩石,而有生物存在。

進一步的研究將顯示生命是否比我們想的更早發生。 如果這成為最古老的化石,我們對世界的了解可能會改變。 這些新化石不僅與地球上的生命有關; 他們的發現也為其他行星的生活打開了新的可能性。 NASA的噴射推進實驗室的Abigail Allwood注意到發現二氧化矽的地區與火星的一部分有相似之處。 他認為,在大致相似的時間,火星看起來非常類似於地球。 這一發現有潛力證明,生命也可以存在於其他世界。

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來源: Vintage News