氣候變遷讓我們最愛的米麥變不營養了

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如果我們什麼都不做,任由人造排放物增加大氣中二氧化碳的含量,將嚴重損害小麥,稻米和其他主要作物的營養價值,使全世界數百萬人面臨蛋白質缺乏的危險。

「這些發現令人意外,」哈佛大學的科學家邁爾斯(Samuel S. Myers) 說: 「如果我們15年前一起坐下來,試圖預測人為二氧化碳排放對人類健康的影響,我們應該不會預測到我們的食物會變得較沒有營養。如果我們破壞和改變我們星球上的大部分自然系統,我們將會繼續遇到這樣類似的意外。」

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如果二氧化碳排放量繼續上升,那麼到2050年,18個國家的人口可能會損失超過5%的膳食蛋白質。據估計,全世界有76%的人口,每天所攝取的蛋白質大部分來自於植物。

科學家發現,在二氧化碳濃度增加的情況下,稻米,小麥,大麥和馬鈴薯的蛋白質含量下降了6%至14%。這份研究報告應該是第一個將此一風險進行量化的研究,估計全球將增加1.5億人口遭受這種營養損失,而原先數億個已經蒙受蛋白質缺乏的人,情況則會加劇」。

類似此受二氧化碳影響的情況,也發現在鐵含量上,這可能會進一步惡化全球缺鐵的情況。這對5歲以下的兒童,以及估計有10億個到達生育年齡的婦女尤其嚴重。該項研究預測,由於二氧化碳的影響,全球糧食將減少約4%的膳食鐵。

總而言之,因為營養缺乏,「導致了非常高的疾病風險」邁爾斯說。 「這會害死人」。蛋白質缺乏可能導致肌肉萎縮,出生嬰兒體重過輕,發育遲緩,疲勞和飢饉等等。鐵缺乏導致產婦和新生兒死亡率升高,智商降低和工作能力下降。

鋅缺乏症也是邁爾斯撰寫的2015年度報告的主題,由於其對免疫系統功能的影響,可能提高兒童患傳染病的死亡率。該研究預測,二氧化碳排放量增加,可能會使約2億人患鋅缺乏症。

這份最近的研究結果顯示,撒哈拉以南的非洲,原本就有數百萬人面臨蛋白質缺乏的問題,而且這個問題持續威脅著他們。包括印度在內的南亞國家,他們每日所需的蛋白質也是來自於稻米和小麥,也面臨日益嚴重的問題。根據研究,在印度標準飲食中,可能至少喪失 5% 以上的蛋白質,預計5300萬人有患蛋白質缺乏的風險。

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長期以來,氣象專家、科學家和其他人呼籲大眾採用更多的植物性飲食來減少因飼養牛隻而產生的碳排放,但現在邁爾斯發現的這項營養問題無疑使情形更為複雜。

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他指出,除了刻意的節食,北美人往往有足夠的膳食鐵,鋅和蛋白質。「對於世界這邊的有錢人口來說,上述穀糧蛋白質下降可能並不是大問題,因為他們反而會擔心食用碳水化合物替代肉類蛋白質會導致心血管疾病風險增加。」他說。因此,「我們可能使非常多數的人群,些微增加心臟病的風險。」

如果社會不願意或不能減輕排放,邁爾斯認為可能有幾種方法來應對。至少有一項研究建議人們在飲食中加入更多的豆類來代替牛肉。另一項研究發現,人類嘗試食用昆蟲,特別是蟋蟀和麵包蟲。

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食用豆類,豌豆,扁豆,鷹嘴豆」將有助於改善蛋白質缺乏,因為這些食物含有豐富的蛋白質,而且比起穀類,他們對二氧化碳排放而減少蛋白質的反應較不明顯。

總的來說,最好的方法是仔細觀察弱勢群體的營養狀況,並設法鼓勵更多樣化和營養豐富的飲食。

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來源: Popular Science