古人的DNA揭露希臘人真的有類神話的血統

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從荷馬的詩史開始,希臘人長久以來將史詩中的美錫尼人(Mycenaean)視為他們理想中的祖先,以及那些經典淒美的悲壯故事讚美著尤里西斯(Odysseus)、阿加曼儂國王(King Agamemnon)的英雄事蹟與其他受到希臘眾神喜愛或憎恨的英雄們。儘管這些美錫尼人神話都是虛構的,學者們對於今日的希臘人是否為真正的美錫尼人的後代,那些曾經在西元前1600到1200年間,在希臘大地以及愛琴海上創造出文明盛世,或者這些古美錫尼人就單純的在這個區域滅亡。

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如今,根據一小部分來自於希臘後移民的祖先的DNA組織研究發現,推論現代希臘人可能是古美錫尼人的後代,而研究說明,美錫尼人本身和較早的米諾人有密切的關係,米諾人在西元前2600到1400年生活在克里特島上並蓬勃發展的。(米諾為傳說中克里特的第一個國王,以此為名)

這些祖先的DNA來自於19個人的牙齒,其中包括10個約西元前2900到1700年的米諾人、4個來自於希臘古都美錫尼的考古遺址、其他來自於希臘內約西元前1700年到1200年的公墓以及5個來自於更早的農耕或青銅器時代(西元前5400年到1340年)在希臘和土耳其的文化,再以334個來自於世界各地的祖先加上30個現代希臘人的基因作為樣本,比對12萬條的遺傳碼,研究人員得以繪製出這些古希臘人彼此間的關係。

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研究人員將結果報導在 Nature 雜誌,古美錫尼人與古米諾人有最密切的關連,而他們各有四分之三的DNA來自於早期農耕時代居住於希臘以及西南部的安納托利亞(現今土耳其的一部分)的祖先,這兩個文化的人都額外的繼承了來自於東高加索人(現今伊朗附近)的DNA,意味著早期在美錫尼人與米諾人分裂前,農耕時期較安定後,來自東方的移民。

美錫尼人有一個特別不同的地方是,他們有百分之4到16的DNA來自於北方東歐或西伯利亞的祖先,此研究的共同研究者,來自哈佛大學的人口基因學家Iosif Lazaridis表示:「這也說明著第二波來自歐亞草原經由東歐或亞美尼亞到希臘的移民,但他們沒有到克里特。」

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不意外的是,米諾人與美錫尼人看起來相似,都有著棕色頭髮與棕色眼珠的基因,這兩種文化雖然說不同語言也有不同的文字,但他們的藝術家在壁畫以及陶器上所描繪的人物都是和彼此相似的深色頭髮與深色眼珠, Lazaridis表示:「相較之下美錫尼人的藝術品展現了更多他們好戰的民性,其中可以看到和戰爭與矛有關的作品,然而米諾人的藝術就看到了較少有關戰爭的意象。」由於米諾人的書寫所使用的是象形文字,因此一些考古學者認為他們可能有一部分是埃及人,但結果顯示並不是。

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來自於西雅圖華盛頓大學的共同研究者 George Stamatoyannopoulos說:「現代人與美錫尼人之間的延續性是非常顯著的,基於愛琴海是千年來文明的十字路口。」這說明了造就希臘人祖先血統的關鍵在青銅器時代就已成形,接著從安納托利亞來的農耕者組成了希臘人基因的範本,事實上也是大多歐洲人的範本,英國劍橋大學的考古學家Colin Renfrew 說明:「農耕人口的擴張是一個決定性的關鍵時期,當希臘人口已經被賦予了主要的血統成分。」

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研究結果也顯示,Renfrew提到:「從乾熱的東部地中海地區取得祖先的DNA樣本是可行的。」 他和其他的研究人員都希望未來能夠取得神秘的西台人(Hittites)的DNA樣本,西台人存在於約西元前2000年左右,來自於古代安納托利亞地區,可能是美錫尼人的高加索血統的來源以及早期此地區印歐語系的來源。 參與研究工作的瑞士古騰堡大學的考古學家Kristian Kristiansen 同意並表示:「現在這個研究結果開啟了西部歐亞地區關於基因歷史的新篇章,關於青銅器時代的地中海民族。

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來源:SCIENCE