用菸頭做的柏油來鋪馬路,解決垃圾問題!

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小小的菸頭加起來會成為大量有毒廢物,每年大約有120萬噸。但科學家提出一種新方法,將它們從環境中移除:把它們放入道路和小路之中。

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菸頭做成的柏油不僅封住它們所含的危險化學物質,還創造出一種柏油混合物,能夠困住很小量來自太陽的熱,降低城市熱島效應(urban heat island effect);城市熱島效應能夠升高建築物很多的地區的溫度。

根據澳洲墨爾本皇家理工大學(RMIT University)的團隊表示,這些菸頭是世界上最常見的廢棄物之一,而且要花很長的時間來分解,同時會把有害物質釋放到環境裡。

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含有砷、鉻、鎳和鎘的有害化學物質被困在香菸的濾嘴內,而且在被丟棄時,繼續存在於菸頭裡。

該團隊把菸頭放入造路的普通柏油和用在電氣絕緣、蠟燭、以及許多其他地方的石蠟。這樣做,把剩餘的化學物質鎖在裡面,並防止任何洩漏。然後被包裹住的菸嘴與更多的熱柏油混合,來進行測試。

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除了保持有毒化學品被密封之外,所產生的柏油顯示能夠承受繁忙的交通,同時還降低導致城市熱島效應的熱導率(thermal conductivity)

研究人員並沒有說明以菸頭為主的柏油如何被快速或輕鬆地混合,來做為商業用途。但我們肯定可以從中受益,因為每年仍然生產大約6兆根香菸。

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雖然最好的解決方案是讓大家都不要抽菸,但這個問題不可能消失。隨著世界人口的增加,估計到了2025年,6兆的數字將增加50%。

首席研究員Mohajerani和他的團隊正特別努力專注於這個問題。去年,他們生產帶有菸頭的火泥磚,表現得像是柏油一樣,困住化學物質,並使菸頭得到很好的利用。

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該研究揭露,比起標準的磚,菸頭製成的磚需要更少的能量、更輕、絕緣性更好;意味著空調成本的降低,成為額外的好處。

同樣的在去年,一家位於紐澤西州的公司展示如何將菸頭轉變為塑膠製品,利用粉碎和混合的過程,來處理惡名昭彰、難以回收的材料。

如果我們不能讓全世界放棄吸菸,那麼我們至少可以開始以各種方法處理廢棄物,來對環境更友善。

Mohjerani說:「菸嘴被設計來困住數百種有毒的化學物質。控制這些化學物質的唯一方式是藉由有效地封鎖在內部,來生產新的輕便型濾嘴,或是透過摻入到火泥磚內。」

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這項研究發表在結構和建築材料期刊(Construction and Building Materials)

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來源:Science Alert