NASA計畫鑽進超級火山來解救地球

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黃石國家公園(NPS)及其著名的超級火山最近常上新聞,這是完全可以理解的。它不斷被地震搖晃,地球物理圖已經顯示出它的形狀不斷變化。 不要擔心,今年會爆發的機率大概在73萬分之一,即使它有火山活動,也可能只是一個緩慢的熔岩流。

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然而,還是有一個很大的機會,它有一天可能會引發另一個超級爆發,對美國造成大破壞,摧毀世界上許多農業,引發經濟崩潰,殺死數十萬,甚至數百萬人,主要是飢餓而死。

這就是為什麼NASA的一個團隊提出了一個相當大膽的計劃來實際防止這種情況的發生:他們將鑽進岩漿房(magma chamber),並將它冷卻下來。

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BBC Future報導,NASA的噴射推進實驗室(JPL)的一項研究證實,超級火山爆發的威脅遠比小行星或彗星的撞擊更可能發生。 雖然預測方法有一天可以準確地預測這種超級火山爆發的時間,但現在可以做最好的事情就是做好最壞的準備。

NASA的研究人員顯然認為這不夠好。 威脅必須直接解決,但可以做什麼呢? 畢竟,並不能只是堵住火山口一樣簡單。

岩漿熔化時才會爆發。 如果太多是堅實的,那麼它不會很快到任何地方。 據報導,把岩漿溫度降低約35%可防止超級火山爆發的發生。

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在這種情況下,鑽進超級火山巨大岩漿的來源是唯一合理的選擇。 冰島的科學家們已經在寒冷的岩漿室之上鑽進岩石,以便產生潔淨的地熱能,所以為什麼不在黃石做一樣的事,吸收大量的熱量讓它冷卻下來呢?

假設性的鑽子實際上並不會鑽入岩漿本身; 這有可能導致大規模的減壓事件,甚至可能把怪物驚醒。 它將距離岩漿房上方較短的距離 ,大約10公里(6.2英里)的深度,這裡被岩漿加熱的熱液流體(hydrothermal fluids)會跑到地面上來。

這些液體實際上已經減少了大約60%到70%的岩漿熱特性。 NASA將在極高壓力下加更多的水,以加快這冷卻過程。

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為了防止不小心破壞到周圍的岩石並粉碎岩漿房的屋頂,NASA建議在岩漿房下面鑽孔可能是一個更好的想法。

如果這個計劃得到批准,那麼它的成本約為35億美元。 很貴,但如果是拯救地球,那麼我們認為這是一個合理的價格。 這也是美國軍隊年度預算的0.6%,所以也沒什麼。

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NASA指出,他們的計劃經過時間會自己付錢。 所有這些多餘的熱量都需要去某個地方,所以為什麼不用它來為美國的一些電網供電?

不管如何,這個故事有一點小問題。 冷卻岩漿室到不會爆發將需要數千年的時間,這意表示那些開始這計畫的人永遠不會知道他們的任務是否成功了。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源: IFLSCIENCE