科學家偵測到一種全新類型的重力波?

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這個新合併伴隨著可見光源,其中一個穿越恆星經歷數百萬年,到達我們的地球。
你知道是怎麼回事:你老是在等待重力波明確的偵測,然後其中3個同時出現。從今年6月起,愛因斯坦相對論宇宙的最終證明之一,在3個不同場合被位在華盛頓州和路易斯安那州的雷射干涉重力波天文臺(Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory,LIGO)偵測到。

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在所有情況下,這些波紋是被龐大的黑洞合併所產生,最近偵測到的最遠距離是30億光年。

現在,如同新科學人(New Scientist)雜誌報導,一種新類型的重力波可能被LIGO以及歐洲同行的VIRGO正式提出。

前幾天,德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)的天文學家J. Craig Wheeler發出一個迷人的推特訊息,它讀起來是:「新的LIGO,帶有光線的來源,令人刮目相看!」

這份推文的第一部分強烈認為偵測到新的重力波,是首次發現以來的第4個。民眾很快地指出,如果這是真的,那麼LIGO應該隨著同行評議的研究做出發表,而不是個別的研究員在推特上的推文。Wheeler後來送出一份推文,為過早行動來道歉

更重要的是,推文的後半部讓天文物理學界暈頭轉向。「帶有光線的來源」是指,造成重力波幅射穿越宇宙的碰撞,也具有可見的特徵。

黑洞是出名的光吞噬者,所以科學所知唯一剩下的可能性是中子星碰撞或合併。

 
顯示出重力波的中子星碰撞。

中子星是超質量恆星坍塌後的微小殘餘物,坍塌前是太陽質量的10倍到29倍。儘管最終質量大約是太陽的2倍,但直徑大約只有10公里(6.2英哩),這使得它們成為宇宙中密度最高的物體之一。

中子星碰撞是有可能的強烈證據已經一段時間,特別是生命即將結束的雙星系統。現在,似乎在某處的合併結果產生了一種全新類型的重力波,而且在科學界首次引起注意。

據推測,距離地球數百萬光年的橢圓形星系NGC 4993,是這個中子星合併的發生地點。世界各地的光學望遠鏡現在都在受這方面的訓練,希望能找到那個發光的來源。如同富比士(Forbes)雜誌指出,哈伯望遠鏡已經發現這閃光的候選人。

LIGO預計在未來幾天內做出正式發表。現在下注吧!

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來源:IFLScience