歐洲啟動第一批釷鹽反應爐,讓核能變乾淨安全!

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一家荷蘭能源公司剛進行一系列實驗,使用熔化的釷鹽(thorium salt)來測試從核分裂產生電力,這是自1970年代初以來的首例。

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現在還在初期階段,但使用釷來替代鈾,可以提供一種更難武器化的比較乾淨且安全的燃料來源。核能在中國等國家蓬勃發展,但​​核子威脅的恐懼在上升,回歸到這個有爭議的話題,可能是很值得的。

荷蘭的核能供應商NRG正在進行一項冒險,他們正在主導實驗,可能會看到從鈾核能轉變為釷。

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NRG研究員Sander de Groot說:「對於大規模的能源生產來說,這是一項具有很多展望的科技,一旦技術突破,我們想要有好的開始。」

釷(thorium)是一個在周期表上位居高位的元素。類似於鈾,它的各種同位素是不穩定的,意味著這些原子透過分裂出α粒子,沒有電子的氦原子,來進行衰變。

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使用釷有一個超越鈾的顯著優點,它不產生相同種類的重同位素,意味著在長期規模上,它的毒性相當低。

它的燃料還可以被再處理,而不需要投入額外的資源開採。

不像以鈾啟動的反應爐,釷燃料發電的產物無法在任何接近相同效率的程度上,被轉變成武器等級的鈽

最後,使用釷作為核分裂電源技術,還可以被做成防止反應爐核心熔毀。

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對於美國和俄羅斯等依賴核能的國家,太晚改變遊戲方法不被視為在經濟上是可行的選擇。但對於像是中國這樣的國家來說,蓬勃發展的核能產業可能會把釷看作是一個更棒的政策。

印度是另一個國家擁有豐富的資源,已經在大步向前,開發使用釷燃料棒的反應爐。

Sander說:「內部和外部都支持我們啟動SALIENT實驗的想法。」

SALIENT代表著鹽照射實驗(SALt Irradiation ExperimeNT)。目的是研究懸浮在熔融混合物中的釷鹽的能量產生,並發展出有效的程序。

熔鹽反應爐在低壓下使用氟化物鹽作為核反應的冷卻劑。將釷鹽溶化到這個熔融液體中,並以中子照射來啟動衰變,是從這個過程中提取能量的一種方法。

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在他們的第一次實驗中,這個小組一直在研究鎳如何從熔融混合物中移除易分裂的產物,試圖找出「清理」鹽的方法。

未來的實驗將探索其他的鹽混合物,以及高腐蝕性鹽對周圍成分的影響。

所有形式的核能在當今世界仍然存在著很大的爭議。

但如果能夠做出一個確定賭注的話,那就是釷的再次使用才剛剛開始。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:Science Alert