物理學家首次觀察到星系之間有巨大的磁橋!

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科學家首次偵測到一個磁場的證據,這個磁場與連接最靠近我們的兩個鄰近星系間巨大「橋樑」有關。

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這座橋被稱為麥哲倫橋(Magellanic Bridge),是一條巨大的中性氣體流,位於我們兩個鄰近星系之間,大麥哲倫星雲小麥哲倫星雲(LMC和SMC),延伸大約7.5萬光年。雖然研究人員預測過它在那裡,這是它磁場的第一次觀察,而且可能有助於我們了解這些龐大的橋樑是如何形成的。

長期以來,研究人員就知道麥哲倫橋存在於這2個鄰居之間。但到目前為止,與橋樑有關聯的磁場卻知之甚少。

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這個團隊現在證明,這個最新偵測到的磁場是地球自身的保護磁屏強度的百萬分之一。

兩個主要的假設選擇是,磁場是在橋樑結構形成後,從橋樑內產生的;或者它可能是被來自於被認為是矮星系合併並開始形成橋樑所「撕裂」出來。

來自多倫多大學(University of Toronto)的研究人員之一Bryan Gaensler說:「不只是整個星系有磁性,連加入星系的模糊細線也有磁性。」

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我們以前一直在努力研究這個結構的原因是,這些類型的宇宙磁場只能被間接觀察,透過它們對其他的太空結構物的影響。

在這種情況下,來自數百個非常遙遠的星系的無線電信號,被用來挑出與麥哲倫橋有關聯的磁場。

無線電信號可以被認為像是池塘表面上的波,因為它們在太空中沿著特定的平面振動。

當這些無線電信號通過磁場時,這個平面會旋轉,並允許天文學家測量磁場強度和極性(方向)。

Kaczmarek說:「來自遙遠星系的無線電發射被當成『閃光燈』,照耀著這座橋。」

「它的磁場然後改變無線電信號的極化,極化光的變化告訴我們有關介入的磁場。」

既然我們能夠偵測這個磁場,科學家現在不只是有機會來弄清楚它是如何形成的,還有機會來弄清楚它對大、小麥哲倫星雲的影響。

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Kaczmarek說:「一般來說,我們不知道如此龐大的磁場是如何產生,而且也不知道這些大型磁場如何影響星系的形成和演化。」

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「大、小麥哲倫星雲是我們最近的鄰居,所以了解它們如何演化,可能有助於我們了解我們的銀河系將如何演化。了解磁場在星系及其環境演化所扮演的角色,是一個依然等待回答的天文學基本問題。」

這項研究發表在英國皇家天文學會月報(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society),您可以在線上預印本資料庫(arXiv.org)免費閱讀完整的論文。

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來源:Science Alert