科學家發現5顆遠古行星快跟宇宙一樣老,外星文明早已存在?

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來自英國伯明翰大學(University of Birmingham)的天文學家,發現一顆名為克卜勒-444(Kepler-444)的恆星,擁有和我們銀河系一樣老的行星,是我們太陽系歲數的2倍。

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我們的星系據信是大約132億年,行星最終在大約110億年前開始形成。

如果這些外星行星中一些有能力擁有生命,這意味著外星生命可能早在地球上的生命開始之前就已經形成了。

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位於天鵝座(Cygnus)星座,距離地球約117光年,所有環繞克卜勒-444的行星都是金星的大小、或是更小。專家知道這些是岩石行星,而且在10天完成環繞它們的主恆星。

克卜勒-444比我們的太陽要冷一點,而且小大約25%。

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這是一位畫家的概念,112億年的克卜勒-444恆星,是5顆已知金星大小的岩石行星的發源地。

這意味著它們太溫暖,以致於如同我們所知的,無法維持生命。但它們存在的事實暗示著,遍及宇宙各地的其他遠古行星系統,可能是或仍然是適合生命的。

英國伯明翰大學的研究首席作者Tiago Campante,在一份聲明中說

「我們現在知道,宇宙138億年的歷史裡地球大小的行星一直都存在著,這可以提供星系中有遠古生命的範圍有多大。」

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這是什麼意思呢?如果你從另一個角度來看事情,我們地球和我們太陽系內的一切事物,是在大約46億年前開始發展。

有了美國太空總署(NASA)的克卜勒太空望遠鏡所收集的數據的幫助,在恆星影響它的溫度和亮度範圍之內,天文學家可以挑出由聲波造成的任何亮度改變。透過分析這些自然振盪,專家能夠判定克卜勒-444的歲數,以及它的質量和歲數。

澳洲雪梨大學(University of Sydney)的這項研究共同作者Daniel Huber說:「當星震學(asteroseismology)在大約20年前出現時,我們只能使用它在太陽和幾顆明亮的恆星。但由於有了克卜勒太空望遠鏡,我們現在可以將這項技術應用到數千顆恆星。」

他補充:「星震學可以讓我們精確地測量克卜勒-444的半徑,進而測量它的行星。」

「對於克卜勒-44系統中的最小行星,比水星稍大,我們以只有1百公里(62英哩)的誤差,來估計它的大小。」

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這些古老外星世界的發現,也意味著在宇宙主要由氫和氦組成的時代,這5顆行星在某種程度上以當時很豐富的原料所形成。

天文學家相信這是相當值得注意的,而且意味著關於宇宙、太陽系、行星和生命的形成,我們還有更多要學習。

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來源:Ancient Code