掠過地球的小行星巨大到有自己的衛星

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小行星佛羅倫斯(Florence)上週飛過地球,只有700萬公里(440萬英里)的距離。 這是一個多世紀以來最大的小行星。

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根據NASA雷達圖像,當佛羅倫斯8月31日和9月1日最接近時,可看見它有兩個微小的衛星。

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JPL-NASA的近地天體研究中心經理Paul Chodas說:「雖然許多已知的小行星已經比佛羅倫斯更接近地球,但所有的小行星估計都比較小。」

自從NASA發現和跟蹤近地小行星計畫開始之後,佛羅倫斯是經過我們星球最大的小行星。

那麼要多大才能有自己的衛星? 佛羅倫斯寬僅4.4公里(2.7英里)。 衛星本身真的很小,在100到300米(300到1,000英尺)之間,內部衛星的軌道約為8小時,外部衛星的軌道為22至27小時。

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小行星有衛星實際上並不罕見。 大約已知16,400個近地球小行星裡的60個會有一個月亮。

具有兩個衛星的三合小行星(Triple asteroids比較罕見。 佛羅倫斯是迄今發現的第三顆近地球三合小行星。 其他的是Asteroid 1994 CC,2009年被發現有衛星,Asteroid 2001 SN263在2008年被發現有衛星。

這兩個小行星都沒有佛羅倫斯那麼接近地球,這是一個難得的機會,在它繼續往太陽周圍旅行之前,可以仔細觀察這物體。

除了展示佛羅倫斯的衛星,新的NASA雷達圖像還提供了有關佛羅倫斯本身的更多資料。 它大致是圓形,但沿著赤道有一個脊和至少有一個大的坑洞。

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佛羅倫斯可能會繼續旅行,但NASA將繼續採取雷達觀測一兩天來充分利用這鄰近的小行星。

佛羅倫斯最後一次這麼接近地球是在1890年,要等到2500年之後,它才會再接近。

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來源: SCIENCEALERT