英國發現80萬年老的人類腳印,可改寫歐洲歷史

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考古學家今天宣布,發現一群約80萬年前的成年人和兒童遺留下來的腳印。

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腳印在2013年5月在英國諾福克郡的Happisburgh的前岸首次被發現並記錄。

大英博物館的Nick Ashton博士(PLoS ONE論文的主要作者)說:「起初我們不知道我們看到了什麼,但是當我們移除所有剩餘的海灘沙子並把海水吸乾後,很明顯,這些空洞類似於腳印,也許是人類的腳印。」

Ashton博士和他的同事使用一種稱為攝影測量法的技術,在海面侵蝕之前盡快記錄表面。 圖像的分析證實,細長的空洞確實是古老的人類腳印,也許是五個人。

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分析表明,這些腳印來自成年和少年腳部的尺寸,在某些情況下,腳跟、腳踝和腳趾可以被識別,等同於現代鞋的尺寸,最大為9-10(歐洲39-41)。

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利物浦約翰摩爾斯大學的Isabelle De Groote博士解釋說「在某些情況下,我們可以準確地測量足蹟的長度和寬度,並估計製造它們的人的身高。」

「因此,我們可以估計高度從0.9米到1.7米不等。 這個高度範圍說明是大人和兒童的混合,最大的腳印可能是男性。」

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在過去十年裡,Happisburgh的沉積物已經揭示了一系列具有石頭工具和化石骨骼的考古遺跡,可追溯到80多萬年前。 這最新的發現來自同樣的沉積物。

英國自然歷史博物館的Chris Stringer教授說「創造Happisburgh腳印的人們可能與西班牙的Atapuerca古人相關,屬於前人(Homo antecessor)物種。 這些人與我們自己的高度相當,完全是雙足的。 他們似乎已經在歐洲60多萬年前已經滅絕了,也許被海德堡人(Homo heidelbergensis)所取代。尼安德塔人從大約四十萬年前開始,最終是四十萬年前的現代人。」

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Happisburgh足蹟非常重要因為其他地方倖存的足蹟很稀少。

只有那些在坦尚尼亞的Laetoli大約350萬年老,在肯尼亞的Ileret和Koobi Fora大約150萬年老比這更古老。

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來源: SCI-NEWS