南極底下有熱洞穴可支持秘密生命

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 澳洲科學家調查了南極冰川下的冰洞,它們溫暖到可以支持動物和植物的生命。

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在伊里布斯活火山(Mount Erebus)周圍,南極羅斯島(Ross Island)上的一座活火山,蒸汽挖空了一個廣泛的洞穴系統。

來自ANU Fenner School of Environment and Society的Ceridwen Fraser博士說,這些洞穴的土壤樣品的分析顯示出藻類、苔蘚和小動物的DNA痕跡。

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Fraser說「洞穴可以很熱,有些洞穴內最高可達攝氏25度(華氏77度)。」

「你可以在那裡穿一件T恤,都很舒適,洞穴附近有光,而且光照到一些洞穴更深的內部,那裏的冰很薄。」

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在洞穴中發現的大多數DNA類似於在南極其他地方發現的植物和動物的DNA,但並不是全部可以被完全鑑定出來。

她說:「這項研究的結果使我們能夠深入了解在南極洲冰川下生命的樣子,甚至可能會有新的植物和動物種類。」

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下一步將是更仔細觀察洞穴並尋找活生物。

來自紐西蘭懷卡托大學的共同研究員Craig Cary教授說,以前的研究發現,不同的細菌和真菌群生活在南極的火山洞裡。

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Cary教授說「這項新研究的結果表明,可能有更高的植物和動物。」

懷卡托大學的另一位共同研究員Charles Lee說,南極有很多其他的火山,所以冰山洞穴系統可能在冰冷的大陸上很常見。

該研究發表在國際雜誌Polar Biology,由澳洲研究委員會(Australian Research Council)資助,紐西蘭南極(Antarctica New Zealand)和馬斯登基金(Marsden Fund)支持樣本收集。

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來源: SCIENCEALERT