生命之樹增加20個新分支,其中1/3是全新的生命形式

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科學家從外面取得的樣本中確定分辨出接近8000種微生物的基因組,其中約三分之一與科學已知的任何生命形式不同,在我們的微觀生命之樹中增加了一個瘋狂的20個新分支。

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微生物分為兩類,細菌或古細菌,佔地球上絕大多數已知物種。 但目前這些只有1%至2%可以在實驗室進行培養,因此本研究從地球上最極端地區收集的現實世界的微生物,找到了大量未被發現的物種。

來自澳洲昆士蘭大學的團隊分析了近1500個已經登錄在公共數據庫中的環境樣本,使用一些嚴格的計算能力來理解每一個DNA序列,並建立了數千個基因組的圖像。

首席研究員Gene Tyson表示:「這些基因組的真正價值在於許多與以前記錄過的基因組在進化上不同。」

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「它們將細菌和古細菌基因組所涵蓋的進化多樣性提高了30%以上,是17個細菌和3個古細菌門中的第一個代表。」

當您想到所有具有骨幹的動物都屬於單個門,或在生命之樹上的一個分支時,您可以了解這新發現的重要性。

下一步是尋找新基因組中的基因類似我們以前看過的基因,這可以幫助我們了解這些微生物是什麼樣,以及它們的如何運作。 其中一些與現有的基因組非常的不同,而可能需要一些時間。

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未來這個研究和其他類似的研究可能會導致新型的抗生素,這些抗生素通常在細菌和真菌中發現。 該研究也可能用於開發工業用途的新化學品和材料。

除此之外,更了解地球上的生命類型,可以幫助我們研究我們一開始從哪裡來,以及生命如何從這些最小的動物進化。

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可以肯定的是,還有更多可以發現的東西。 一些專家認為,我們在地球上只發現了上兆種微生物裡一小部分,儘管其中大多數將填補現有門的空缺,而不是需要新的。

該研究已在Nature Microbiology中發表。

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來源: SCIENCEALERT