垃圾填埋場發現真菌已進化成會吃塑膠的生物

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我們「人類世」(Anthropocene)的一個特徵就是我們製造和丟棄的大量塑膠垃圾。 我們使用這麼多的原因之一是因為它難以分解,但這也意味著我們生產數十億噸的塑膠仍然在垃圾填埋場和海洋中。

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令人著迷的是,這個新的環境也吸引著正在尋求利用它的生物。 研究人員已經發現了一種真菌,稱為Aspergillus tubeensis,會吃塑膠。 科學家發現真菌的菌絲體會聚集在聚酯聚氨酯塑膠上(polyester polyurethane plastic)引起表面分解和疤痕。

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這不是第一次發現會吃塑膠垃圾的生物。 已經有多種能夠分解塑膠的細菌被發現,今年早些時候,甚至發現一種更大的生物,蠟蟲可以自然地分解塑膠,因為它與天然食品蜂蠟的結構相似。

這些發現及其它快速的發展在許多方面都是有趣的。 雖然研究人員還沒有弄清楚我們如何利用這種能力來分解我們製造的大量塑膠垃圾,但它顯示了我們已經如何創造出一種全新的環境。 這也表明,生命正在做它一直在做事,找出生存方式。

這過程最明顯的用途就是減少我們目前的垃圾山。 研究發現,在液體培養基中兩個月後,A. tubingensis 已將一片聚酯聚氨酯分解到完全脫落的程度。 這些實驗還是很早期的,但顯示使用這種微生物確實能夠破壞塑膠的概念。

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然而,所有這一切也有更加邪惡的一面。 我們會用那麼多的塑膠因為它是惰性的,因此是無菌的。 這導致它被用於從食品包裝到心律調節器到航空的一切。 微生物正在進化以利用這個超級豐富的資源,可能有一天我們會需要擔心。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源: IFLSCIENCE