復活節島消失的居民之謎更加詭異了

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復活節島人民是歷史上最老的奧秘之一。 我們知道這個島嶼的人口是遭到毀滅,但是我們不知道為什麼,最近的研究表明,不只是發生「生態滅絕」(資源枯竭),還有更多的可能性。 另一個謎是它一開始的人口有多大。

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當荷蘭人在1722年抵達復活節島時估計有1500至3000人的人口。 即使這樣,他們也表示了這樣一個小小的人口如何創造這個島嶼著名的巨石雕像。

但目前的人種誌和考古學證據表明,人口並不總是像歐洲人那樣發現的那麼小,就在上週,一群學者向我們提供了最好的估計。 根據該島的農業潛力,他們計算了17,500人口的高峰。 結果發表在Frontiers in Ecology and Evolution

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加州大學戴維斯分校人類學的Cedric Puleston博士說:「儘管復活節島嶼幾乎是完全隔離,但在發生戲劇性變化之前,復活節島嶼的居民創造了一個複雜的社會結構和這些驚人的藝術作品。」

「我們試圖解決謎題的一部分,找出數量下降之前最大人口是多少,這個島嶼似乎可以支持17,500個人的高峰,這代表了以前估計範圍的上限。」

正如Puleston所說:「如果人口從17,500人下降到歐洲傳教士在接觸多年後的數字,那麼與有些人建議的最大人口為3000或更少的人口呈現出截然不同的畫面。」

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該團隊發現,該島19%的地可以用來種番薯,這是島民的主要糧食。 研究人員透過觀察出生和死亡率以及食物供應情況如何影響它們,研究人員確定了島上有多少人可以生存。

Puleston解釋說「結果是最大人口數量有廣泛的可能,但為了獲得最小的數值,你必須推測最糟糕的情況。」

「如果將我們的農業估計與其他玻里尼西亞群島進行比較,這個島嶼上的人口將達17,500人是完全合理的。」

這個發現使我們更加接近解開復活節島的奧秘。

Puleston說「這是一個非常不尋常的例子,復活節島在文化成就和生態轉型中都非常的不可思議與重要,它非常的神秘,但這是一個真實的地方,有真正的人住過與歷史。 解開這個謎可以讓我們更加認識到人性的本質。」

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「語音合成由賽微科技提供」

來源: IFLSCIENCE