科學家在孕婦血液中發現一億年老的病毒

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你知道你的基因組中有古老的病毒嗎? 當您考慮這一點時,這並不奇怪,您的遺傳藍圖由各種生命的DNA指紋組成。 然而,病毒可能是一個比較令人不安的想法,最近這主題出現新焦點,科學家發現了另一個隱藏在我們內部的滲透者。

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Trends in Microbiology的報導,一種病毒在1億年前首次感染了我們的祖先(在恐龍的全盛時期),一直都在我們體內,經歷了爬行動物的滅絕,靈長類動物的進化。 今天,它是一種在胚胎和癌症中表達的人類基因。 甚至可以在孕婦的血液中找到。

這些基因組入侵者被稱為人類內源性逆轉錄病毒(human endogenous retroviruses/HERV)。 重要的是,它們不再像病毒一樣表現,因為他們的遺傳物質,RNA是DNA的「表親」,已被納入我們的基因組內。 如果我們選擇擁有它們,就會被遺傳給我們的孩子。

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有時,研究人員在我們的基因組內發現了病毒DNA的片段,但有時候發現了整個序列

這些古代病毒似乎都是逆轉錄病毒(retroviruses)。 它們透過將它RNA的DNA複製體插入基因組來感染宿主細胞。 通常這會導致一個問題(像人類免疫缺陷病毒今天一樣),但有時感染可能是無害的,至少在病毒感染階段。

這種新殘留的病毒意味著,根據最新的估計,我們整個基因組中有8%是古代病毒。 坦白地說,我們對它們的功能性沒有明確的答案。

這篇文章的作者想知道「這些有效的基因組殖民者到底要做什麼?。 他們是否只是化石,像琥珀中的蚊子,被卡住並保存在大型宿主基因組中,直到功能衰退為止?」

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另一個研究小組的文章說明如何在懷孕期間從胎兒到母親的血液中發現這種1億年老的HERV。 儘管該基因在大多數階段似乎是相當無活性的,但當它在胎盤和癌組織,特別是卵巢癌中似乎表達得更多。

這意味著它涉及「操縱幹細胞和早期生命事件,這可能對成人疾病具有非常重要的影響」,包括癌症,但我們還不能確定。 這是一個發現,只是提出了更多的問題,而不是答案。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源: IFLSCIENCE