失控俄羅斯太空船明晚將墜毀在地球上

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俄羅斯太空船

上星期,一架往國際太空站旅程上失靈的俄羅斯太空船會往地球墜落,根據俄羅斯太空總署的說法。

這無人乘坐的Progress 59P 貨運太空船自從進入地球軌道後,已經在地球上方以每小時17,000英里的速度翻轉。俄羅斯太空總署無法恢復控制後,這艘太空船就開始往地球墜落。這太空船是要載食物、水、衣物、等等到國際太空站去的。

追蹤這艘太空船的科學家說只有20-40%的太空船殘骸可以進通過氣層,其他的部分會在進入時被燒毀。最有可能會掉下來的東西是太空船的對接機器,一個 200公斤重的金屬環。

這太空船的重量有7,300kg,包括一噸重的油與2.5噸重的貨物。大概750kg到1.5 頓的東西有辦法通過大氣層到地球裡面,而掉入海裡的可能性最高。但有些人估計殘骸可能會散落在非洲與中國上。

歐洲太空總署的總監Holger Krag 說60年的太空任務以來從來沒有人被太空殘骸給擊中過。大部分的殘骸在80km 到 70km的高空就會被摧毀。而散落的範圍在1,000km左右,所以每100km就有可能找到殘骸。

美國,歐洲和俄羅斯的太空總署一直在追蹤這太空船,但它的翻轉與速度表示它墜落的地點還不明確。

當Progress太空船進入大氣層後它的速度會減慢到180mph。鋁部件會最先融化,不銹鋼和鈦部件比較有可能存活。

地球70%是水,只有3%是人口密集的陸地,所以要打到人的機率很少。Krag說擔心這種事是沒有意義的,你被閃電擊中的機率還比較高。而且沒有人可以阻止這件事的發生。

只有在最後的幾個小時科學家才會知道太空船進入地球的點,但就算到那時候也很難預測它會墜落在哪個位址。歐洲太空總署的預估是依據過去太空船的進入作判斷,但因為他們沒有俄羅斯太空船的詳細資料與數據,所以很難預估。

progress

Progress M-27M的進入軌道

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來源: The Guardian