德國發現970萬年老的類人生物牙齒,這可完全改寫人類進化史

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研究人員聲稱,他們發現了與南方古猿(Australopithecus)相似的古老類人生物的證據。 更有趣的是,他們不是在東非被發現,不如預期的那樣,而是在德國被發現。 這兩顆牙齒可追溯到970萬年前。如果證明是正確的話,將會改寫我們的起源,雖然有一些重要的疑問需要首先被解答。

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如果這些化石被證明是與東非著名的兩足南方古猿類似的話,那麼它可能對人類進化的故事有深刻的影響。

美茵茲自然歷史博物館館長Herbert Lutz在本週告訴當地媒體 「我不想過度誇張,但是我假設,我們必須在今天開始重寫人類的歷史。 我們的運氣非常好,但這也是一個很大的謎。」

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這將是一個令人震驚的發現,不僅是因為在歐洲以前從未有像這樣的古代類人生物,而且因為如果年齡是正確的,那麼這個物種在著名的露西在衣索比亞行走之前的600萬年前就已經存在了。 目前黑猩猩和人類之間最後的共同祖先估計大約在1000萬到700萬年前,雖然最近的一項研究估計,可能會是在1300萬年前。

如果這個較老的數字是正確的,那麼這些類人生物的牙齒年齡就會符合這數字。 但還有其他因素要考慮。 今年早些時候,研究人員宣布,他們已經發現他們認為是黑猩猩與人類之間最後共同祖先的化石證據,這把時間放在720萬年前。

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然而,在這種情況下更有趣的是,這些化石是在東歐發現的。 這與德國最近的研究結果非常吻合,但只有當他們不是起源於類人生物時, 在歐洲發現靈長類動物的證據並不奇怪,作者甚至在他們的論文中提到,新發現的牙齒大小和尺寸在各種澳洲南方古猿已知的範圍內,也在女性黑猩猩的範圍內。

如果是這樣的話,那麼970萬前的牙齒可能只是一個曾經生活在古德國森林中的未知猩猩物種。 當然,也有可能證明研究人員初步的理解是正確的,這個發現確實完全改寫了我們對人類進化的認識。 我想我們只需要拭目以待。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源: IFLSCIENCE