科學家研究了地球上最古老的樹後做出驚人的發現! 這些樹比想像的還要怪異

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要找到地球上最古老的樹木,是一項具有挑戰性的任務。 這樣的研究會發現一些驚人的例子,如瑞典的「Old Tjikko」樹,自上個冰河時期就活到現在的挪威雲杉; 這棵樹的年齡超過9,500年老。

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但是,關於我們星球上有史以來第一棵樹的研究能告訴我們什麼? 事實證明,相當多。 一個國際研究小組在2017年10月的Proceedings上發表的一項全新的研究,仔細研究了3.74億年老的樹木化石樣本。 2012年和2015年,中國西北部出土了兩個這樣的例子。

研究顯示,我們星球上的第一棵樹比我們想像的要復雜得多。 研究人員發現,一個標本包含了數百個其他樹形結構。 這使得它們與現代任何的樹木在結構上有很大的不同。

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科學家在仔細檢查了這些化石之後發現,古樹的樹幹中有一整個網路系統的木質線條。 來自英國卡地夫大學(Cardiff University)的Christopher Berry是這項研究的作者之一,他表示這發現「很怪異」。

這些化石是在中國新疆境內發現的,整個研究由中科院南京地質古生物研究所的研究員徐洪河帶領。 研究小組證實,這些化石屬於一種叫做Cladoxylopsids的樹木。 這些樹木生長在3.93億年前, 大約在3.2億年前這些樹木全部死去。

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中國的Cladoxylopsids化石並不是唯一已知的樣品。 以前在德國、美國和蘇格蘭至少有三個不同的地點發現了更多的化石標本。 但是,這些研究都沒有為科學家提供足夠的數據來重建他們內部的完整結構。 中國的樣品可以,他們甚至選了一個新的名字Xinicaulis lignescens。 它代表「新枝幹變樹木」(new stem becoming woody)。

這名字代表著這個古樹中最令人興奮的特徵之一。 它的樹幹由許多木質部(xylems)組成,可能有數百個。 這些維管組織有著木質管的作用,它們從樹的根部把水帶到頂部。

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現代的樹木只有從樹根到樹枝在樹木中心才有木質組織。當一棵樹被砍掉時,我們可以看到它的「年輪」。每年形成一個新環,而且我們可以透過計算環來輕鬆地知道它的年齡。

不過,Xinicaulis lignescens的木質部是一條條的,在離樹外部的兩英寸內找到的。 這表示樹幹的中間是空的。 這項研究進一步顯示,所有的木質部線條都與一系列有功能的線條混合在一起。

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最有趣的是,每個木質部都會有自己的年輪。 儘管所有這些環,以及它們的支撐網絡隨著時間的而發展,但這棵樹卻會增加容量。 當科學家們思考中國標本的橫切面時,他們看到的東西幾乎就像是看著無數棵微型樹木一樣,都聚集在一棵大樹上。

Berry把這個複雜的結構稱為「難以置信的複雜」。除此之外,生長時支撐網絡越來越容易斷裂,但它們似乎有能力自行再生。

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另外還有一個特徵,就是它們的金字塔形基座,隨著樹高的增長會逐漸減少。 這種特性從過去其他化石的Cladoxylopsids的研究中已知,在觀察這些植物的插圖時可能是最受注意的特徵。

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Berry解釋了為什麼我們現在才發現這些。 他說,答案是關於如何保存這些化石。 火山物質中的中國火山物質保存得更好,因此科學家們可以獲得更複雜的細節,從而完成對樹木結構和形狀的完整重建。 其他最著名的化石Cladoxylopsid都被保存在沙子中,而這些已經被證明是一個糟糕的數據來源。

這是一個非常重要的發現,因為Xinicaulis lignescens展示了地球歷史上前所未見樹木生長的真實案例。 儘管如此,還有很多問題需要探討。

更有趣的是:Cladoxylopsid也與棕櫚樹有相似之處。 為什麼變成這樣可能需要更多的時間來研究。

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來源: VINTAGENEWS