重大研究發現火星上可能已經有生命,而且活著的時間遠遠超越我們的想像!

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就我們所知,火星不是一個生命友善的地方。 雖然赤道地區的氣溫在夏天的中午可以高達35°C(95°F),但表面平均溫度為-63°C(-82°F),在極地的冬天最低溫度可達 -143°C(-226°F)。 它的大氣壓力約為地球的百分之一的一半,表面暴露於相當大的輻射。

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到現在為止,沒有人確定微生物能否在這種極端的環境中生存。 但是感謝莫斯科國立大學(LMSU)的一個研究小組的新研究,我們現在知道微生物能夠承受什麼樣的環境條件。 因此,這項研究可能對尋找太陽係其他地方的生命有重大的意義,甚至可能超越!

這研究標題為「模擬火星條件下古北極凍土層內被100 kGy伽馬輻射影響的微生物群」(100 kGy gamma-affected microbial communities within the ancient Arctic permafrost under simulated Martian conditions) ,最近出現在科學期刊「極端微生物」(Extremophiles)中。 由LMSU的Vladimir S. Cheptsov領導的研究小組包括來自俄羅斯科學院,聖彼得堡國立工業大學,庫爾恰托夫研究所和烏拉爾聯邦大學的成員。

為了研究的目的,研究小組假設溫度和壓力條件不會是決定因素,而是輻射。 因此,他們進行了模擬火星土裡的微生物群被輻射照射的測試。 模擬的風化石含有凍土的沉積岩,然後經受低溫和低壓的條件之下。

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為了模擬火星的條件,團隊使用了一個原創的恆溫氣候室,保持了低溫和大氣壓力。 然後他們將微生物暴露在不同程度的伽瑪輻射中。 他們發現,在模擬的火星環境中,微生物群對溫度和壓力條件表現出高度的抵抗力。

不過,當他們開始照射微生物後,發現被照射樣本和控制樣本之間存在一些差異。 原核細胞的總數量和代謝活性細菌的數量在控制的清況下保持不變,被輻射照射的細菌數量減少了兩個數量級,而古細菌代謝活性細胞的數量減少了三倍。

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研究小組還注意到,在多年凍土被照射的樣本中,細菌的生物多樣性很高,而且這種細菌經過輻射照射後發生了明顯的結構變化。 例如,放線菌群(Arthrobacter,一種在土壤中常見的細菌)不存在於控制樣本中,而是在被照射的細菌群中變成佔多數。

簡單說,這些結果表明,火星上的微生物比以前想像的更俱生存力。 它們除了能夠承受寒冷的氣候和低氣壓之外,還能夠存活於火星表面上常見的各種輻射條件。

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這項研究因為很多原因而非常重大。 一方面,作者首次證明原核生物細菌能夠在超過80kGy的輻射下存活,這在以前被認為是不可能的。 他們還證明,儘管條件嚴苛,微生物仍然可以在今天的火星上生存,活在永久凍土和土壤中。

這項研究還表明,在考慮生物的生存條件時,外星生命和宇宙因素有很大的重要性。 最後,這項研究已經做了一些以前沒有研究過的東西,這就是對火星上特別是在風化層和不同深度的微生物定出一個抗輻射的限度。

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這些資料對未來太陽系、火星和其他地點的任務,甚至是對系外行星的研究都是非常寶貴的。 了解生命能發展的條件將有助於我們確定去哪裡尋找它的跡象。 而在準備任務時,科學家也可以知道要避開什麼地方,以防止污染土著生態系統。

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來源: FUTURISM