天文學家詳細觀測了神秘的氣體雲以極高的速度穿越銀河系,但仍然沒有人知道它來自哪裡

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 太空中有許多奇特的奧秘,使它更加神秘,因為我們無法仔細的觀察它們。 其中最神秘的是一種叫做「高速氣體雲」(High velocity clouds,HVCs)的現象,這是在銀河系的銀暈(Halo)中快速移動的巨大氣體雲。

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但是我們可能很快就能學到更多關於它們的知識,因為科學家製作了關於這些雲最詳細的地圖。 雖然如此,它們還是很怪。

使用無線電望遠鏡的數據,這地圖顯示了以前從未見過的細絲、團塊和分支。

國際無線電天文研究中心(International Centre for Radio Astronomy Research)的一部分西澳大學的天文學家與創造這地圖的人Tobias Westmeier說:「這種現像在過去是不可見的,它可以為這些雲的起源以及它們的物理條件提供新的線索。」

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雖然我們已經知道這些雲存在一段時間了,但它們對科學家們來說仍然是個謎。

它們非常的巨大,是太陽質量的數百萬倍,直徑超過8萬光年。

他們以極高的速度移動,每秒70到90公里(每秒43.5到56英里),不受到星系本身旋轉的影響。

他們非常的怪異,因為沒有人知道他們來自哪裡。

有假設說,它們可能是來自我們銀河系外的物質; 或是正在逃離我們銀河系的物質; 或是銀河系形成時所剩下來的物質。

其中一個高速氣體雲可能來自與附近的大麥哲倫雲和小麥哲倫雲的相互作用。

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但是其他的雲更令人困惑,它們不同的構造指向不同的起源。 有些金屬質量比我們在銀河系中發現的金屬質量要低,而另一些則含有豐富的重元素。

Westmeier利用了澳洲Parkes天文台和德國Effelsberg 100m無線電望遠鏡所進行的巡天HI4PI觀測數據,他們把跟銀河系相同速度的雲蓋掉來獨立出這些雲。

根據他的團隊的計算,高速氣體雲至少覆蓋了百分之十三的天空。

他說:「這些氣體雲以每秒幾百公里的速度向我們或遠離我們移動。」

「他們明顯是不同的物體。」

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Westmeier公開他的地圖讓大家都可以免費獲取,這樣任何人都可以下載和研究它們,希望能幫助我們更深入了解這些雲的起源,也許還有銀河系形成的過程。

這篇論文已經發表在Monthly Notices of the Astronomical Society上,可以在這裡閱讀

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來源: SCIENCEALERT