她贏得300萬美金的「科學奧斯卡獎」,她所創造的植物將解救地球與全人類

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 植物科學家Joanne Chory比她上週多賺了300萬美金。

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週日,Chory獲得了2018年度生命科學突破獎(2018 Breakthrough Prizes in life sciences),這獎項是每年由谷歌聯合創辦人Sergey Brin和臉書創辦人Mark Zuckerberg所頒發。

這團隊將這獎項描述為「科學界的奧斯卡獎」,並於2012年開始頒發這獎項為了讚賞生命科學、基礎物理學和數學的進步。

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Chory因為她過去30年研究如何培育出更加堅強的植物而贏得了這獎項。

但她現在轉向研究一種植物,可以飼養地球上的每個人,同時還能從空氣中吸收二氧化碳來遏制氣候變遷。

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Chory希望有一天,這種耐乾旱和抗洪水的農作物可以作為食物生長,並且比現在的植物減少地球上多20倍的碳。 她說,它可能吃起來像鷹嘴豆的味道。

Chory估計需要大約十年的時間和五千萬美元才能使這富含蛋白質的植物成為現實。

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但時間越來越緊迫了:到本世紀末,大多數科學家估計,地球的溫度至少會比工業化前高出攝氏2度(華氏3.6度)。

週一,她在獲得獎金的一天之後,對帕羅奧圖(Palo Alto)的觀眾說「我們的世界正在一個十字路口,我們需要做點什麼,盡快做點什麼來幫助這個星球變得不那麼熱。」

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她團隊的碳捕獲植物的想法是來自於一種名為「木栓質」(suberin)的聚合物。

Chory說,木栓質可以把碳保存在土壤中數百年,甚至數千年以上,而不會生物降解。一個有木栓質的多年生植物可以淨化空氣並向大氣中添加更多的氧氣。

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而且,她說,植物的根可以是抗洪和抗旱的。

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她說:「許多沿海的草地製造很多木栓質。 我想他們正在把水排出植物。」

Chory已經想出了在沒有光照的情況下種植變種植物新芽的新方法。 她透過將種子暴露於DNA改造過的化學物質,使某些植物在陰暗處變得更高,並發現了一種叫做「油菜素類固醇」(brassinosteroids)的新植物荷爾蒙。

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她的研究還有助於在嚴酷的環境下創造更多抗逆性和抗病原體的農作物品種。

Chory的新植物假如要改變氣候變遷的話,她估計它需要佔據世界農田5%的地。 有了這樣的空間(大約是埃及的大小),她估計農作物可以捕捉人類目前全球二氧化碳排放量的50%。

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雖然這個想法可能仍然只是一個希望,但是Chory認為這可能是比要人們以其他方式減少碳排放還要更好的策略。

她說:「我住在南加州,沒有人正在把他們的碳足跡減少50%,包括我自己。」

但她希望她將能夠設計一種方式來幫助環境,而不改變她在加州的生活方式。

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來源: SCIENCEALERT